Eles acabam fingindo ser recém-casados ​​e aceitando um convite para jantar de um casal alarmantemente atrevido, Samuel (Vondie Curtis-Hall) e Lena (Catherine Curtin), que estão hospedados em outro quarto do motel e, por sorte, possuem um tocador de rolo no qual eles vêm tocando o mesmo álbum de bossa nova há anos.

Samuel e Lena capturam a energia excêntrica do filme no microcosmo. No instante em que aparecem na tela, disparam todos os tipos de alarmes, mas é difícil saber por quê, além de serem exuberantes e excêntricos. Curtis-Hall e Curtin, ambos atores veteranos, mostram lados de seu talento que nunca vimos. Samuel é um veterano da Segunda Guerra Mundial e um sofisticado viajante do mundo que usa um lenço xadrez com nós e vai começar a dançar sinuosamente sozinho sem provocação, braços e quadris girando, enquanto Lena é uma francesa que fala e fala, e cujos riffs às vezes são tão sem sentido que eles beiram a poesia beat.

Eles se conheceram na França ocupada. “O que você fez durante a guerra?” Connie pergunta a Samuel durante o jantar. “Nós vencemos”, ele responde. A frase cai com um peso sinistro porque Samuel a diz com tanta naturalidade, como se não precisasse de elaboração, mesmo que não seja realmente uma resposta. Quando Lena deixa Connie e Paul entrarem na suíte, ela não apenas abre a porta, ela a abre de uma maneira estranha, aparentemente tão desmotivada quanto tudo o que ela faz. (Quando ela lança um longo riff durante o jantar, o filme corta entre diferentes tomadas da atriz interpretando a cena. Há uma breve cena em que Curtin está falando em uma baguete como se fosse um microfone.)

Outro craque coadjuvante, Richard Kind, tem um papel mais sutil, mas de alguma forma igualmente perturbador, como o dono do motel, que é uma fonte de informações demais. Entregando um recado para a porta da frente de Connie e Paul, ele pede desculpas por sua caligrafia: “Estou com um leve tremor na mão. Eu tenho desde criança. É envenenamento por mercúrio. Eu costumava chupar o termômetro.”

Qual é o problema dele? Qual é o negócio de Samuel e Lena? E quanto a Connie e Paul? Eles têm um acordo? Por que todos esses personagens parecem tão não confiáveis? Eles são apenas um bando de excêntricos, certo? O filme é algum tipo de piada? Às vezes parece que sim — especialmente quando estamos ouvindo a fita do Watergate, e os conspiradores estão tagarelando frases sem sentido como: “Maldito Howard Hughes. Maldito seja ele e seus sanduíches!” Mas então se tornará sinistro e perturbador, embora ainda não esteja totalmente comprometido em fazer uma declaração séria ou profunda sobre qualquer coisa, e esperar que reconciliemos o que era e o que se transformou – e esse é o ponto em que voltará sendo bobo novamente.

Fonte: www.rogerebert.com

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