Em 1972, o governo canadense financiou um estudo de 98 dias sobre os efeitos da maconha em um grupo de mulheres. Foi apresentado como “ficar pedrado, ser pago, não ser preso”. A intenção era provar que a legalização da maconha resultaria em um país cheio de preguiçosos – e muito esfomeados – que derrubaria a economia. Ou seja, um pensamento. Na época, as leis de posse resultaram em severas e muito longas penas de prisão que, como diz o behaviorista Dr. Barry (Gregory Ambrose Calderone) no final de “A Conspiração da Maconha”, era perfeitamente aceitável quando se tratava de pessoas negras e pardas sendo presas por isso. Quando crianças brancas, como os filhos de juízes e políticos, começaram a ter que fazer essas ofertas, o governo se tornou sorrateiro.

Esta avaliação é dispensada no diálogo que soa tão desajeitado quanto o psiquiatra no final de “Psycho” tentando explicar a condição de Norman. Muita da recriação do escritor/diretor Craig Pryce deste evento da vida real tem a natureza incômoda e rotineira de um “Episódio Muito Especial” de uma sitcom americana dos anos 80. Cada um dos personagens principais vem com suas esperanças, sonhos, características e passados bem embalados. Todos têm um plano especial para o dinheiro que receberão caso terminem o projeto. Os antagonistas são apresentados de forma tão simplista, embora uma tentativa de dar corpo a um desses personagens saia do campo esquerdo a ponto de parecer emendada por outro filme muito mais precário. Felizmente, o filme assume uma postura neutra em relação ao consumo de ervas daninhas; quaisquer problemas que surjam são devidos ao fato de a experiência ter sido adulterada de forma que seus participantes não consentiram quando se inscreveram. Uma fonte constante de diversão é o quanto o governo fica frustrado quando é relatado que os pedrados estão trabalhando mais em seus trabalhos menores do que o grupo de controle livre de maconha.

Os procedimentos são embalados com gotas de agulha do início desta era, assim como uma pontuação que parece apropriada para o período. A primeira hora é tão pesada com isto que se torna uma quase paródia deste estilo de fazer filmes. É como se não pudéssemos suspender nossa descrença que estamos em 1972 a menos que Steppenwolf esteja na trilha sonora cantando sobre “The Pusher”. É verdade que o filme não é tão óbvio a ponto de levar frutos tão baixos como o “Pusher Man” de Curtis Mayfield, que na verdade foi escrito em 1972, mas se parece que os hippies pedrados deveriam estar balançando enquanto a cinematografia fica nebulosa, você provavelmente ouvirá aqui. Eu me senti tentado a parar o cinema para poder balançar descalço em meu apartamento para “Easy to Be Hard” (que é checado por uma das mulheres) e “Psychedelic Shack”.

Tentações hippies à parte, fiquei amarrado à “A Conspiração da Maconha” graças às excelentes atuações das atrizes que desempenham os papéis principais. Elas transcendem suas caracterizações pouco delineadas e exibem o nível convincente de camaradagem compartilhado por um grupo que passou por dificuldades juntas e saiu vitorioso no final. Há numerosas cenas delas que se sucedem duas vezes ao dia em nome da ciência, assim como momentos em que as mulheres apenas falam e se relacionam entre si. Pryce usa esta última para dar exposição e explicações previsíveis de intenção, mas os atores vendem o material e o tornam mais rico do que se fosse de outra forma.

Encontramos primeiro a inteligente e de cabelo curto Mary (Julia Sarah Stone). Ela está dando conselhos a uma mulher mais jovem de cabelos curtos em uma rua de Toronto. “Vá para casa”, ela lhe diz, oferecendo algum dinheiro para conseguir uma passagem de ônibus de volta para um ambiente mais seguro. Esta experiência não só dará a Mary um lugar para ficar, mas dinheiro que ela pode usar para seu próprio lugar uma vez que ela tenha terminado. Em seguida, conhecemos a colega de Mary, Jane (Brittany Bristow), quando ela está sendo passada para uma promoção que ela merecia em sua firma. Seu chefe lhe diz que eles tinham medo de que ela engravidasse. Ele também cita Bob Dylan, a chama de “ampla”, e é desdenhoso antes que ela o denuncie e se demita. Finalmente, encontramos Mourinda (Tymika Tafari), a negra necessária que é franca, divertida, e mantém suas articulações em seu invejável Afro. “Eles nunca procuram aqui”, diz ela ao seu namorado. “Porque eles têm medo disso”.

Enquanto isso, o Dr. Barry está encontrando um funcionário do governo para discutir a experiência que reunirá essas jovens, um estudo realizado com jovens de 18-25 anos. O oficial não tenta esconder que espera um resultado que possa ser distorcido em seu benefício, mas mesmo depois que Barry chama o ardil, ele ainda se inscreve para este “para ver como tudo se desenrola”. É isso que os behavioristas fazem, ele nos diz. Embora não seja um antagonista completo, Barry ainda é uma má notícia, elevando o conteúdo do THC a fim de apressar os efeitos colaterais negativos em seus súditos. Quando o grupo se reúne em protesto, exigindo saber o que está acontecendo com seus corpos ou então eles vão desistir, Barry quebra seu sindicato oferecendo mais dinheiro para aqueles que completam o estudo.

Na verdade, todos os homens que encontramos vão desde o esqueleto até o desprezo e o ódio total. No espectro do skeevy, embora o filme o ache inofensivo, está Adam (Luke Bilyk), um jovem que Barry contrata como um de seus observadores. As mulheres terão observadores, médicos e científicos, observando-os o tempo todo para monitorar seu progresso. As pessoas observadas acham isso assustador. Adam gosta especialmente de monitorar Janice (Kyla Avril Young), que em uma cena é claramente desconfortável com sua incapacidade de manter os malditos olhos em sua cabeça. Até mesmo os outros membros do grupo apontam que ele se parece com um lobo em um desenho animado do Tex Avery. Ele é o tipo errado de homem para andar com um bando de mulheres que talvez nem sempre tenham sua perspicácia, e enquanto “A Conspiração da Maconha” faz o seu melhor para manter seus assuntos românticos consensuais, é uma má idéia que nos distrai com um subplot desnecessário.

Um subplot ainda mais desnecessário envolve o Dr. Spencer (Paulino Nunes) e a enfermeira Alice Jones (Marie Ward). O comportamento severo da enfermeira Jones em relação ao grupo lhe dá o apelido de “Enfermeira Ratched” (não se preocupe – Ken Kesey a criou em 1962, então ela seria uma quantidade conhecida aqui). Essas interações com seus pacientes são boas, mas sua vida pessoal de repente se torna um ponto de enredo, resultando em uma turnê de homofobia da Dra. Spencer. Não quero parecer desdenhoso, mas está tão mal enfiado aqui que toca como um cachimbo que não tem nada a ver com o resto da história. Sua sexualidade tem o objetivo de explicar seu comportamento rígido?

Em mais de duas horas, “A Conspiração da Maconha” pode ser muito longa para seu prazer visual. Eu continuei observando-a, no entanto, e não sob coação. Young, Bristow, Tafari e Stone são todos memoráveis, e você realmente torce por eles. Um fio comum em sua disposição de serem cobaias é a noção de que o dinheiro os ajudará a serem mais auto-suficientes em uma época que forçou as mulheres a serem mais dependentes dos homens que muito provavelmente não as ajudarão. Há uma corrente subterrânea de raiva passando por essa realidade, e o público espera que eles recebam seu dinheiro. Quanto aos resultados dos testes: Até hoje, nem as mulheres nem o público conhecem o resultado, apesar das muitas perguntas feitas tanto pelos participantes como pelos cientistas. Acho que o governo não gostou dos dados.

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Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/the-marijuana-conspiracy-movie-review-2021

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