Mas “The Gilded Age” está mais interessado em explorar o status de Marian como uma janela para os dois mundos, o que não é tão excitante quanto se poderia esperar. Jacobson injeta uma ingenuidade bem-vinda no papel, com certeza, e sua dinâmica com Peggy é refrescantemente ciente das divergências raciais não ditas entre elas. (Em um episódio, ela faz uma visita surpresa à casa de Peggy no bairro majoritariamente negro do Brooklyn para doar alguns sapatos velhos, apenas para descobrir que sua presunção de que a família de Peggy era pobre foi equivocada.) Benton, por sua vez, brilha quando ela tem permissão para ocupar o centro do palco fora de um olhar branco; suas cenas com seus pais ricos (incluindo a sempre luminosa Audra MacDonald) e um jornalista negro interessado em suas histórias são algumas das mais intrigantes do programa. Para uma América no processo de se elevar à prosperidade, esses são os momentos que chegam perto de reconhecer que o privilégio não é concedido a alguns.

Mas por seu elenco e apresentação impecáveis, “The Gilded Age” ocasionalmente morde mais do que pode mastigar. Cenas individuais brilham, mas o ritmo é bastante inconsistente, e grandes subtramas parecem ir e vir em segundo plano com pouca fanfarra. Alguns episódios depois, as maquinações dissimuladas de George resultam em calamidade para um vereador cuja conta ele precisava afundar; além de algumas palavras fortes de sua esposa para Bertha, isso dificilmente influencia na história geral. Muitos dos personagens mais jovens vagam em segundo plano, da filha recatada de Russell (Taissa Farmiga) ao filho dândi de Agnes, Oscar (Blake Ritson), cujo caso de amor gay clandestino é o mais picante da série. Há até uma antiga história de Romeu e Julieta, quando Marian começa a passar um tempo com o filho universitário dos Russells, Larry (Harry Richardson), mas ele dificilmente se registra como personagem.

Ainda assim, muitas galinhas narrativas ainda precisam se empoleirar, e há prazeres efêmeros suficientes em “A Era Dourada” para valer a pena uma olhada inicial. Baranski ainda ronrona piadas secas com o melhor deles (“Você vai ficar emocionado!” Nixon gorjeia para ela; sua resposta fulminante? “Eu não fico emocionado desde 1865.”). O olhar gelado de Coon pressagia cálculos sociais muito tortuosos para serem contemplados. Além disso, há um Cocker Spaniel chamado Abóbora, então não pode ser de todo ruim.

Para o bem ou para o mal, “The Gilded Age” carrega todos os pontos fortes e fracos de “Downton Abbey” para um meio ianque. É lindo e lindamente encenado, com toda a pompa reconfortante que sua configuração de época permite. E Fellowes parece mais disposto a criticar abertamente as divisões de classe e raça da América do que em sua nostalgia ensolarada pela Inglaterra do rei George. Mas você pode realmente ser tão crítico das forças que construíram uma riqueza tão ostensiva ao mostrar que a riqueza é parte do apelo? O tempo dirá se o experimento transatlântico de Fellowes funcionará, ou se esse tipo de fórmula Merchant-Ivory finalmente chegou ao fim.

The Gilded Age estreia na HBO em 24 de janeiro. Os primeiros cinco episódios foram selecionados para revisão.

Fonte: www.rogerebert.com

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