Na Nigéria, as relações sexuais entre gays são puníveis com 14 anos de prisão. Oscilando entre a profunda textura de Lagos, Nigéria e Nova York, Nneka Onuorah e o elegante documentário de Giselle Bailey “The Legend of the Underground” narra com firmeza o esforço transatlântico liderado por vários ativistas LGBTQIA nigerianos para conter a onda de discriminação da legislação homofóbica no país africano. Fotografado em graus poéticos, “A Lenda do Subterrâneo” usa histórias angustiantes e os laços de amizade entre a comunidade gay para criar um caleidoscópio resistente de saltos, dança e força.

Para explorar a luta política e cultural na Nigéria, Onuorah e Bailey se concentram em uma confraria de militantes carismáticos. Mikael Ighodaro, um nigeriano gay que vive em Nova York, deixou seu país natal para escapar da violenta onda de homofobia. Lá, não é só o sexo gay que é proibido, mas também os lugares de encontro de gays, como as festas. Para praticar sexo consensual em segurança, a comunidade muitas vezes troca de código: ir ao “mercado” significa que você está se prostituindo; “TB” é outra maneira de perguntar se você é gay; “Kitto” significa que você é escandaloso. Esta comunidade existe no subsolo, sempre em perigo da próxima batida policial, da pena de prisão prolongada, da ameaça de morte que se segue.

O país africano, como os súditos explicam, opera sob uma cultura machista na qual se espera que os homens fiquem de pé, caminhem e falem de uma certa maneira. A população LGBTQIA da Nigéria, no entanto, muitas vezes desafia estas definições redutoras de masculinidade. Em uma seqüência, um concurso chamado “Sr. Nigéria Ideal” com homens classicamente musculosos eleva tais padrões tóxicos do que faz um homem. Outros exemplos que realizam o mesmo feito incluem Mikael visitando uma aula de passarela, e as múltiplas seqüências de dança lírica do filme. Filmado em câmera lenta, envolvido por uma iluminação de néon vermelho e azul, os homens exibem uma combinação de movimentos poderosos garantidos e giroses que encapsulam sua existência inabalável.

Especialmente James Brown. Dançarino flamboyant e travesti afiado, ele estava entre os 57 homens que foram presos em 2018, após uma batida policial em uma festa de hotel. Brown ficou famoso após sua frase desafiadora “eles não me pegaram” ter ficado viral. Ao mostrar este dançarino magnético, os diretores exploram as facções dentro do movimento LGBTQIA da Nigéria. Alguns ativistas se perguntam em voz alta se Brown está exercendo sua nova fama construtivamente pela causa ou imprudentemente sob o pretexto de autopromoção para uma discussão fascinante e relevante sobre o estrelato da internet. Também assistimos como Brown se agarra com seus papéis de porta-voz e de inimigo público dos homofóbicos. Onuorah e Bailey levantam astutamente a presença do classismo: isto é, com dinheiro e fortuna, há um pouco mais de liberdade para expressar sua individualidade do que se você for pobre.

Os cineastas aqui fundem perfeitamente tragédia e triunfo. Alguns poucos sujeitos lembram como eles foram ostracizados de suas famílias e da igreja por serem gays, e por terem sido diagnosticados com HIV. Outros recontam suas longas viagens aos Estados Unidos para obter asilo, só para existir agora sob um tipo diferente de apagamento: o limbo do status de “estrangeiro”. Em geral, Onuorah e Bailey oferecem uma visão abrangente das formas como as leis injustas de um país podem causar um efeito de ondulação da dor. Mas a alta arte chega em cada cena lacrimosa; uma série de modas deliciosas e multi-padernas mostra orgulhosamente a extravagância do usuário. Os saltos altos que levam a cativantes escoras se tornam a marcha do infatigável. E quando o editor Rabab Haj Yahya entrelaça os vários níveis de liberdade entre a Nigéria e o movimento LGBTQIA da América, ela imbui o filme de um senso de jogo sério, onde as mensagens necessárias existem nas cenas de júbilo das desfiles.

Certas escolhas criativas dificultam a direção do apelo dos nigerianos à ação. Cartões de título animados com artefatos estáticos de néon, como se a filmagem estivesse quebrando, são um artifício irritante tanto visualmente quanto sonoramente. E o uso do apresentador do podcast da Queer City, Timi, como um dispositivo narrativo para inspecionar os legisladores e policiais anti-gay do país, especialmente quando o diretor utiliza telas divididas, nunca acerta a marca. As seqüências são lidas como clunky no filme de 82 minutos da frota. E muitas vezes me perguntei em voz alta por que não conseguimos um exame maior da população lésbica do país.

Mas estes passos errados não subtraem do pathos que fervilha deste documentário, e a miríade de histórias emocionais fornecidas pela comunidade LGBTQIA da Nigéria são muito poderosas para que qualquer decisão criativa ou política a obscureça. “The Legend of the Underground” detalha o desgosto e a resiliência na comunidade gay da Nigéria e cria uma expressão edificante de liberdade pessoal.

Na HBO Max hoje.

Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/the-legend-of-the-underground-movie-review-2021

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