A próxima vez que me lembro de ter encontrado o nome de Lewton foi no livro de Danny Peary Oscars alternativos, em que o crítico escreve que acredita que Boris Karloff deveria ter ganhado o Oscar de Melhor Ator em 1945 por “The Body Snatcher. ” Aprender sobre Lewton estava ficando frustrante, porque naquela época os filmes de Lewton eram difíceis de conseguir, a menos que aparecessem na TV a cabo. Felizmente agora, eles costumam fazer (TCM vai ao ar “The Leopard Man” e “Cat People” [1942] no dia das Bruxas); eles podem ser facilmente alugados online por alguns dólares. Então, se ainda não o fez, agora você pode experimentar esses verdadeiros Sui generis obras de terror sombrio.

Fazer filmes de terror não era a ambição de Lewton, era simplesmente o trabalho que lhe fora confiado pela RKO Pictures. (Ele exploraria seu sucesso com o trabalho para produzir filmes mais próximos de seu coração, como “Youth Runs Wild” e “Mademoiselle Fifi”). Na verdade, esse pedaço de sua carreira foi vagamente dramatizado em “The Bad and the Beautiful”, de Vincente Minelli, quando vemos o personagem do produtor de Kirk Douglas, Jonathan Shields, lutando para fazer um filme de qualidade a partir do título de horror pulp, “Doom of the Cat Homens ”, dado a ele pelo estúdio. Isso também aconteceu com Lewton, que recebeu títulos – não roteiros reais, veja bem – como “Gente de Gato” e disse para transformar esses títulos em filmes. Em “The Bad and the Beautiful”, vemos Shields e seu diretor (Barry Sullivan) encontrando arte neste trabalho barato com o qual eles não se importavam (vale a pena notar que, pelo menos em minha opinião, “Doom of the Cat Men” parece um filme muito melhor do que qualquer outro pelo qual Shields é realmente apaixonado). Mas isso é o que Lewton, um emigrado russo-judeu que começou sua carreira como escritor de romances relativamente realistas, fazia constantemente – no caso de “Eu andei com um zumbi”(1943), Lewton, o diretor Tourneur e os roteiristas Wray e Curt Siodmak escolheram usar esse título para criar uma espécie de riff Voodoo em“ Jane Eyre ”.

“Gatos”

Então, por necessidade, e porque queria um bom trabalho, Lewton e seus diretores inovaram. No “Gente Gato“Há um susto tão inovador que levou um jovem Richard Matheson a escrever para Lewton, aos cuidados de RKO, e dizer-lhe que ele, Matheson, havia compreendido e amado o truque que Lewton e Tourneur praticavam. Nesse mesmo filme, a decisão foi tomada – com base em parte nas restrições de orçamento e na manipulação psicológica do público – de sugerir a transformação implícita no título, em vez de mostrá-la abertamente (em uma cena memorável usando, entre outras coisas, o reflexo da luz na água em uma piscina para definir o clima e espelhar os efeitos especiais sombreados). Essa escolha ajudou a transformar o filme de um filme divertido e assustador para crianças, com o qual o estúdio sem dúvida estaria bem, em algo ambíguo e quase trágico.

Fonte: www.rogerebert.com

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