Al passa a maior parte do episódio se aproximando de Fernando. A princípio, ele fica impressionado com o estilo de vida do bilionário e a vontade de protegê-lo; no entanto, as coisas azedam muito rapidamente. Os dois jogam pôquer com alguns amigos de Fernando, durante o qual Fernando revela que certa vez foi visitado pelo fantasma de um negro nu e encharcado. Ele continua explicando que ele e o fantasma compartilhavam uma espécie de “conexão profunda” que resultou em ele ser coberto pelo ectoplasma do fantasma.

O conto estranhamente erótico faz Al rir e fazer piadas sobre Fernando ser um fantasma fodido, o que, honestamente? Feira. Fernando pergunta a Al se ele acredita em fantasmas, ao que Al diz que realmente não pensou nisso. As coisas vão do bizarro ao assustador quando Fernando insiste, perguntando a Al se ele acredita em Deus. Quando Al diz que sim, Fernando vira um filme de terror completo dizendo: “E se você acredita em Deus, você tem que acreditar no Diabo. Há bons e maus espíritos por toda parte, Alfred”, explicando que o Diabo é tão poderoso quanto Deus, e que a natureza do mundo envolve a busca do equilíbrio. Após essa troca, Al ganha o jogo de pôquer, mas Fernando sai abruptamente sem desembolsar o dinheiro que Al é devido por direito. Quando Al pergunta aos outros se Fernando pretende pagá-lo, eles se esquivam e o abandonam também.

Al fica muito surpreso e, eventualmente, sobe para o quarto de Fernando e exige seus ganhos enquanto o velho finge estar dormindo em sua cama. Isso faz com que Al recorra a esforços mais severos para chamar a atenção de Fernando, fazendo com que o rapper decida levar uma motosserra até a amada árvore de Fernando. Droga.

“The Old Man and the Tree faz questão de retratar o choque cultural que Al/Paper Boi está experimentando durante a turnê. Há todo o mal-entendido do termo “árvores”, durante o qual Al erroneamente assume que o bilionário está lhe oferecendo maconha apenas para ficar desapontado quando ele perceber que Al estava se referindo a uma árvore literal. No início do episódio, Al também mencionou que ele não ouve rappers do Reino Unido porque ele realmente não entende o que eles estão dizendo na maioria das vezes, e ele reitera esse sentimento quando ele menciona que não consegue entender a mulher sentada com eles na mesa de pôquer. Ele não tem muito tato ao expressar isso, o que leva a uma tensão tácita, e ninguém tenta ajudá-lo a entender. Em vez disso, eles se movem em.

Também vale a pena notar que Al não se envolve em troca de código. Para quem não conhece, a troca de código é o ato de modificar a fala e o comportamento de uma pessoa para melhor se adequar ao ambiente e à empresa. Um artigo na Harvard Business Review descreve isso como “uma estratégia para os negros navegarem com sucesso nas interações interraciais e tem grandes implicações para seu bem-estar, avanço econômico e até sobrevivência física”. O aparente desinteresse de Al em mudar a si mesmo, mesmo que temporariamente, com base na empresa em que está é admirável – mas isso também está se tornando cada vez mais uma fonte de conflito. Em um ponto do episódio, ele expressa sua frustração com o fato de não poder lidar com as coisas do jeito que faria em Atlanta – embora ele acabe fazendo isso de qualquer maneira, provavelmente em detrimento de todos.

Fonte: www.slashfilm.com

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