“Needle in a Timestack” é baseado em um conto do estimado autor de ficção científica Robert Silverberg, que apareceu pela primeira vez nas páginas da edição de junho de 1983 de Playboy. Curiosamente, quase duas décadas antes, ele publicou uma coleção de contos com o mesmo nome, mas que não tinha outra ligação com ela. Para algumas pessoas, especialmente aquelas motivadas pela adaptação para a tela de John Ridley para procurar o material de origem, isso pode parecer um pouco desconcertante, embora faça um estranho sentido quando se considera a natureza da história. Acontece que essa curiosidade literária se mostra muito mais interessante do que o filme acabado, que adota uma premissa inegavelmente interessante e não consegue fazer bom uso dela.

A premissa, eu garanto a você, é complicada e envolve nosso velho amigo, a viagem no tempo. Em um futuro não muito distante, não é apenas uma possibilidade, mas foi mercantilizado para servir como um novo privilégio para os ricos, que investem grandes quantias de dinheiro para “dar uma volta no tempo” até um ponto em seu passado e reviver suas memórias mais importantes. Claro, há um obstáculo para tudo isso na forma de nosso outro velho amigo, o efeito borboleta – quaisquer mudanças, não importa quão mínimas, que sejam feitas durante uma visita no passado podem ter um efeito cascata não intencional no dia presente, não apenas para os próprios passeios, mas para aqueles em suas vidas, fazendo com que mudem de formas menores para profundas, após passarem por uma “fase”. Existem todos os tipos de regras e leis que proíbem os turistas de fazerem tais coisas, mas acontece com tanta frequência que uma indústria caseira se desenvolveu permitindo que as pessoas guardem memórias preciosas em uma cápsula do tempo (por uma taxa elevada) na esperança de reconstruí-las após um transformação involuntária.

Mas o que aconteceria se alguém decidisse dizer “maluco” ao formulário de Termos e Condições que assinou e decidisse usar passeios temporais para propósitos mais diabólicos? Isso é o que o arquiteto Nick Mikkelsen (Leslie Odom Jr.) suspeita que esteja acontecendo com ele e sua esposa, a fotógrafa Janine (Cynthia Erivo). Usando as memórias obscuras que são capazes de recordar no intervalo entre a linha do tempo anterior e a nova, eles determinaram que passaram por uma infeliz virada de fase três vezes ao longo do ano passado. E embora os resultados não tenham sido catastróficos (a menos que você seja um amante de cães como Nick), sempre há a ameaça de que outro possa vir e destruir não apenas sua vida atual, mas todas as memórias que eles têm um do outro.

Que tipo de monstro faria uma coisa dessas? Nick tem uma boa ideia de que o cara por trás de tudo é Tommy Hambleton (Orlando Bloom), um amigo da faculdade agora afastado que se tornou bem-sucedido o suficiente para pagar uma excursão sempre que quiser. Mais significativamente, ele também é ex-marido de Janine e Nick está convencido de que ele está voltando ao passado combinado para mudar as coisas de modo que Janine fique com ele. Inexplicavelmente, embora Janine concorde que provavelmente é o ex dela, ela insiste que Nick não o denuncie à polícia porque, embora ele tenha supostamente bagunçado a vida deles em três ocasiões diferentes que eles conheçam, ela está de alguma forma convencida de que ele ganhou ‘ t levar as coisas mais longe. Inevitavelmente, Nick e Janine são atingidos por outra fase e quando tudo acaba, a nova linha do tempo mostra Janine de fato casada com Tommy, enquanto Nick agora está casado com sua antiga namorada da faculdade, Alex (Frieda Pinto). Apesar de uma relação aparentemente feliz com Alex, Nick, no entanto, tem uma sensação incômoda de que algo não está muito certo e ele se encontra cada vez mais obcecado com a noção de que existe alguém lá fora que realmente foi feito para ele, mesmo que ele não tenha nenhuma memória real de quem pode ser, e tenta bolar um plano para consertar as coisas.

O problema com muitas narrativas que envolvem viagem no tempo é que elas parecem fascinantes na superfície, mas tendem a desmoronar quando você começa a pensar sobre todos os vários paradoxos e enigmas em jogo. Qualquer pessoa que tente tal história precisa contá-la da maneira mais limpa e eficiente para evitar inspirar aquelas perguntas destruidoras de humor, pelo menos até depois que acabe. Agora, a história de Silverberg pode não fazer muito sentido na recontagem – nunca foi explicado como um processo que pode causar confusão nas vidas de tantas pessoas desavisadas poderia ter se tornado tão amplamente aceito – mas é contado de maneira tão concisa que os leitores poderiam convenientemente ignorar os soluços até depois, ao lerem a entrevista com Stephen King. Em um mundo ideal, a história pode ter servido como um episódio ideal para algo como “The Twilight Zone” ou “Black Mirror”, programas compactos que lidam com o tipo de conceitos fantásticos utilizados aqui.

Embora a adaptação de Ridley atinja todas as batidas principais da história original, ela foi esticada para preencher o tempo de execução de um longa-metragem, e é aí que o filme tropeça. O que antes era um conto poderoso de tecnologia enlouquecida foi transformado em um estranho híbrido de “Eterno Brilho do Sol da Mente Sem Mancha” e “Feito no Céu” (aquela curiosidade de 1987 de Alan Rudolph em que duas almas se encontram e se apaixonam no Céu e então têm 30 anos para se encontrarem na Terra sem quaisquer memórias tangíveis um do outro), embora falte o poder emocional e a verve visual do primeiro, bem como o romantismo maluco do último. O problema é que nenhum dos personagens aqui é especialmente interessante, apesar dos inegavelmente envolventes atores envolvidos (Erivo e Pinto são especialmente perdidos), e como não nos importamos com eles, é difícil gerar muito interesse pelo que acontece com eles. A mente então vagueia para aquelas questões incômodas sobre todo o conceito de passeio e todo o castelo de cartas acaba desmoronando.

Isso é especialmente frustrante porque é fácil imaginar uma versão mais atraente que explora totalmente as ideias que foram deixadas aqui em banho-maria. Em vez disso, “Needle in a Timestack” é mais parecido com o tipo de fantasia romântica de baixo nível e baixo risco que muitas vezes parece uma tentativa fracassada de cruzar um projeto. Quem sabe, talvez um dia dar voltas e fases se tornem coisas reais e alguém possa mexer nos cronogramas por tempo suficiente para transformar “Needle in a Timestack” em um filme melhor.

Em exibição em cinemas e disponível em plataformas digitais; disponível em DVD em 19 de outubro.

Fonte: www.rogerebert.com

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