Narrado por Bill Kurtis, o filme conta a história do clube e de seus fundadores, George e Oscar Marienthal, dois irmãos e empresários que tiveram sucesso pela primeira vez em 1946, quando abriram a London House, um clube de jantar sofisticado em Michigan e Wacker que regularmente começava a agendar artistas de jazz como Oscar Peterson e Ramsey Lewis. Estimulados pelo sucesso desse empreendimento, eles decidiram expandir e, em 1953, abriram o Mister Kelly’s alguns quarteirões ao norte de seu local original. Depois que um incêndio queimou o Mister Kelly’s original em 1955, ele foi reconstruído com um novo sistema de som e, nos anos seguintes, já havia contratado talentos como Sarah Vaughn, Ella Fitzgerald e Della Reese. Em 1959, o clube introduziu uma nova política de reservas que combinava um ato musical com um comediante, abrangendo tanto talentos consagrados quanto promissores que estavam prestes a se destacar. Notavelmente, o clube tinha uma política de reserva racialmente inclusiva que o tornava uma raridade em uma época em que os artistas negros ainda eram frequentemente impedidos de tocar nos melhores locais.

Nos 16 anos seguintes, o clube seria o anfitrião de uma gama verdadeiramente surpreendente de talentos, conquistando muitos deles quando ainda estavam em ascensão. Uma lista parcial dos que apareceram naquele palco durante esse tempo inclui luminares como Billie Holiday, Lenny Bruce, Dionne Warwick, Julie London, Richard Pryor, Woody Allen, Mort Sahl (cuja aparição em 1971 foi narrada em um artigo de Roger Ebert) , Bill Cosby, Carly Simon, Lainie Kazan (que estava agendado para tocar na noite em que o lugar pegou fogo pela segunda vez em 1966 e que foi a atração principal quando foi reaberto um ano depois), Joan Rivers, George Carlin, Aretha Franklin. Curtis Mayfield, Lily Tomlin, Dick Gregory, Nina Simone, Bette Midler e Steve Martin. Vários desses artistas gravaram álbuns de suas apresentações – o falecido Freddie Prinze fez seu único álbum lá – e embora não fosse tecnicamente uma reserva, até Warren Beatty apareceu em seu palco quando interpretou um comediante fugindo da multidão em O favorito cult de Arthur Penn em 1965, “Mickey One”.

Uma das reservas mais famosas do clube ocorreu quando Oscar Marienthal visitou um clube de Nova York no início de 1963 e ficou tão impressionado com a cantora de 20 anos que se apresentou lá que a contratou para uma apresentação – foi assim que Barbra Streisand veio se apresentar no clube naquele mês de junho e usou uma foto tirada durante uma sessão de fotos durante sua estadia como capa para ela Pessoas álbum. A própria Streisand aparece no filme para contar essa história, uma das várias pessoas que jogaram lá naquela época e que ainda têm a experiência em alta estima. Infelizmente, o pequeno e precioso filme sobreviveu hoje das performances que ocorreram lá (nós temos um pequeno clipe de Bette Midler no trabalho e – Alerta de Spoiler! – ela é um pouco obscena), mas seus relatos e memórias são tão cheios de uma afeição genuína por o lugar que você quase sente como se estivesse lá enquanto eles contam suas histórias.

Fonte: www.rogerebert.com

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