Chris Smith é um técnico quando se trata de desvendar histórias verdadeiras que são muito mais estranhas que a ficção. Começou há mais de duas décadas com o maravilhoso “American Movie” e se desenvolveu ao longo dos anos através de projetos como “Fyre” (sobre a insanidade do festival Fyre) e sua produção do sucesso pandêmico “Tiger King”. Sua série documental de oito episódios “The Disappearance of Madeleine McCann” também se destaca como um dos melhores projetos de crimes reais da Netflix, um exemplo de como Smith pode ser bom em traçar esses tipos de histórias maiores que a vida. E então ele se encaixa perfeitamente na novela ridícula que é a história de Sarma Melngailis, a dona de um famoso restaurante de Nova York que foi acusada de roubar milhões de seus funcionários. Muito mais do que um conto típico de uma empresária corrupta (que tem sido um subgênero próprio ultimamente), o filme de quatro partes “Bad Vegan: Fame. Fraude. Fugitivos.” revela o quanto pode dar errado em uma empresa de sucesso quando ela é envenenada por dentro de maneiras que ninguém jamais poderia prever. Smith mantém uma distância interessante de Melngailis, permitindo amplamente que os espectadores decidam o nível de simpatia que têm por ela. Ela é vítima de um vigarista? Inegavelmente. Mas quanta responsabilidade ela deveria ter por deixar o lobo entrar no galinheiro? Isso dependerá de você.

Melngailis construiu uma reputação na cena culinária de Nova York no início dos anos 2000 depois de se formar no French Culinary Institute em 1999. Depois de um empreendimento fracassado, ela se associou a Jeffrey Chodorow em um estabelecimento de alimentos crus chamado Pure Food and Wine, que se tornaria um enorme sucesso. Howard Stern, Alec Baldwin e Bill Clinton cantariam seus elogios publicamente, e seria nomeado duas vezes para Nova Iorque lista da revista dos melhores restaurantes da cidade, e cinco vezes para a mesma lista para Forbes. O negócio se expandiu para incluir One Lucky Duck e Takeaway, e Sarma parecia uma das maiores estrelas em ascensão no universo culinário. Nos bastidores, absolutamente louco coisas estavam acontecendo.

Sarma Melngailis começou a namorar um homem chamado Anthony Strangis, que também se chamava Shane Fox, entre outras coisas. Strangis era um vigarista de alto nível, um viciado em jogo que de alguma forma convenceu Melngailis a desviar consistentemente os lucros de sua empresa para sua conta para gastar no Foxwoods Casino. Ele a conquistou com alguns jogos mentais impressionantes que incluíam conversas sobre organizações de alto nível semelhantes aos Illuminati que os observavam, testes constantes de sua lealdade e a crença de que ele poderia tornar seu cachorro imortal. Não, sério. Quase todas as coisas que Strangis convenceu Melngailis a acreditar parecem ridículas quando tomadas individualmente, mas “Bad Vegan” faz um excelente trabalho ao narrar como essas dinâmicas abusivas de lavagem cerebral se desenvolvem ao longo do tempo. Começa com simples proclamações de amor e então o agressor convence sua vítima de que eles precisam provar aquele amor. De novo e de novo, e de maneiras cada vez mais loucas. Melngailis é incrivelmente vulnerável e aberta, revelando como ela se apaixonou por tudo isso a tal ponto que acabou fugindo, pega com Strangis no Tennessee quando os veganos sofisticados pediram uma Domino’s Pizza.

Smith escolhe cuidadosamente seus assuntos de entrevista de uma forma que simpatiza com Melngailis. Só ouvimos Strangis através de gravações de conversas telefônicas e e-mails que ele enviou. Os funcionários da Pure Food and Wine expressam frustração, mas o projeto é enquadrado de uma forma que parece muito cautelosa em apontar o dedo para Sarma, pelo menos até o capítulo final, quando a questão de sua responsabilidade vem ao centro. Smith tem que seguir uma linha muito tênue ao contar essa história. Ele claramente não quer glorificar Strangis como um vigarista brilhante, mesmo que tenha se safado de tanto por tanto tempo, e ainda assim ele tem que deixar claro por que seu principal entrevistado caiu em todas as armadilhas desse homem. Para manter esse equilíbrio, ele evita habilmente técnicas sensacionalistas, deixando as pessoas envolvidas contarem suas histórias de uma maneira mais trágica do que um tablóide.

O que devemos tirar de “Bad Vegan”? É apenas mais uma história de um homem horrível arruinando uma organização inteira? Por que Sarma não o impediu? Por que ela acreditou nele? Há uma versão dessa história que se aprofunda um pouco mais em como a fama, o excesso e a pressão influenciaram algumas de suas decisões, mas isso pode exigir um pouco mais de distância e possivelmente até alguma terapia do que Smith compreensivelmente não estava interessado em fazer. No final, “Bad Vegan” é quase entorpecente em sua insanidade, principalmente mostrando que uma vez que alguém como Sarma Melngailis começa a seguir um certo caminho, qualquer esperança de voltar atrás é impossível. Mesmo quando lhe prometem um cão imortal.

Temporada inteira selecionada para revisão. Hoje na Netflix.

Fonte: www.rogerebert.com

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