O destemor absoluto de White como artista era baseado no prazer que ela sentia em deliciar os outros, especialmente se ela pudesse chocá-los apenas o suficiente para fazê-los rir. Ela tinha um entusiasmo sem limites, adorava desafios e nunca se preocupou se o personagem que interpretava era agradável. Seja como ela mesma ou como personagem, ela sempre gostou da reviravolta inesperada, especialmente se fosse um insulto ou atrevido. Quando mais de meio milhão de membros de um grupo do Facebook de 2012 solicitaram com sucesso que seu apresentador “Saturday Night Live”, seu monólogo de abertura os deixasse saber que ela não levava a si mesma – ou a eles – a sério. “Quando ouvi pela primeira vez sobre a campanha para apresentar o ‘Saturday Night Live’, não sabia o que era o Facebook, e agora que sei o que é, devo dizer que parece uma grande perda de tempo . ” Essa aparição lhe rendeu um Emmy, um de cinco, com 21 indicações desde 1951.

Depois de “The Mary Tyler Moore Show”, White é mais lembrada como a estúpida, mas doce, Rose Nylund por oito temporadas em “The Golden Girls”. A ideia original do show era uma espécie de “Miami Nice” (o oposto do hit dos anos 80 “Miami Vice”). Ela foi originalmente escalada como Blanche, a personagem sempre em busca de romance (e / ou sexo) interpretada por Rue McClanahan. Incentivados pelo diretor Jay Sandrich, White e McClanahan sugeriram uma mudança porque queriam algo diferente dos papéis pelos quais eram conhecidos. Rose rapidamente se tornou uma das favoritas dos fãs, especialmente quando ela se referiu à sua herança norueguesa-americana, contou histórias sobre seus parentes e sobre ter crescido na cidade (fictícia) de St. Olaf, ou apenas arregalou os olhos ao dizer algo nome impossivelmente polissilábico para um prato norueguês. White encontrou uma maneira de se conectar até mesmo com os personagens mais exagerados, descrevendo alegremente Sue Ann Nivens como “podre” (acrescentando que ela amava o personagem) e chamando Rose de “não o níquel mais brilhante da gaveta, mas engraçado”.

Mais tarde, White apareceu com outros veteranos de sitcom de televisão em “Hot in Cleveland”, onde mais uma vez seu papel foi escrito como uma aparição única, mas sua popularidade com o público a manteve como uma personagem regular. E mais uma vez sua personagem tirou muito humor do contraste entre sua aparência como uma doce senhora idosa e seus comentários sobre seu marido mafioso “falecido” (mais tarde descobri que ele ainda estava por perto) e sua vida sexual.

Mesmo seus fãs mais fervorosos podem não estar familiarizados com o papel fundamental que White desempenhou nos primeiros dias da televisão. Ela fez sua estreia na televisão em 1949 e foi a primeira mulher a produzir uma sitcom. Foi a inovadora “Life with Elizabeth”, uma comédia de quebrar a quarta parede, e ela também desempenhou o papel-título. Naqueles primeiros anos de televisão, ela também apresentava um talk show, um game show e um programa de variedades, e aparecia em comerciais de tudo, de cosméticos a barras de chocolate. Mais tarde, ela apareceu em alguns filmes (incluindo “Conselho e Consentimento” como senadora), em uma novela e em alguns dramas de televisão, incluindo a ensaboada produção de Ross Hunter, “The Best Place to Be”. Mas ela estava no seu melhor interpretando personagens cômicos. Carol Burnett a descreveu na matéria de capa da People Magazine desta semana: “Ela não é uma piadista. É a maneira como ela pode torcer uma linha para obter uma risada. ” Ela era tão delirantemente engraçada quanto ela mesma, uma hilária convidada de talk show e uma competidora competidora de game show. O Internet Movie Database mostra 356 créditos como “self”, incluindo o documentário de 2018, “Betty White: First Lady of Television”, o programa de pegadinhas com câmera escondida de 2012-2014 “Betty White: Off their Rockers” (ela também o produziu) e “The Pet Set” sobre animais de estimação e seus donos de celebridades. Ela forneceu a voz para personagens animados em “King of the Hill”, “The Wild Thornberries” e “Forky Asks a Question”.

White foi um defensor dedicado do bem-estar animal e apoiou a conservação dos oceanos. O amor de sua vida foi outro apresentador de game show, Allen Ludden de “Password”. Muito depois de sua morte, quando ela foi questionada se ela se casaria novamente, ela disse: “Por que se casar novamente quando você teve o melhor?” Em Betty White, era o público que tinha o melhor.

Fonte: www.rogerebert.com

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