Dos três, o nome que pode não ser registrado imediatamente para grande parte do público em geral é o de Micheaux, mas como o de Francesco Zippel “Oscar Micheaux – o super-herói do cinema negro” demonstra claramente, ele era um homem com uma vida e uma carreira tão surpreendentes que não só é eminentemente digno de tratamento documental, mas se alguém tentasse apresentá-lo como um roteiro, há uma boa chance de ser rejeitado com base em que seu a história era simplesmente boa demais para ser crível. Nascido na cidade de Metrópolis em 1884, Micheaux cresceu em uma fazenda e acabou indo para Chicago, onde conseguiu um emprego nas ferrovias como carregador Pullman, uma posição que lhe oferecia um salário decente e a chance de viajar e interagir com pessoas que ele não teria encontrado de outra forma. Em seguida, ele usou suas economias para comprar um terreno em Dakota do Sul, onde trabalhava como um homesteader. Ele pegou suas experiências como homesteader e as transformou em uma série de romances que publicou e vendeu-se com grande sucesso. Seu terceiro romance, The Homesteader (1918), atrairia a atenção de um produtor de cinema, mas quando ele não conseguiu garantir a quantidade de controle que queria sobre seu material, Micheaux recusou e decidiu fazer o filme ele mesmo, usando conexões que fez como um portador e vendas de ações da produtora que fundou para financiá-la. Isso daria início a uma carreira de cineasta que consistiria em mais de 40 filmes (incluindo “Within Our Gates” [1920], uma resposta contundente a “O nascimento de uma nação” e “Corpo e alma” [1925], que marcou a estreia de Paul Robeson no cinema e que seria nomeado para o National Film Registry em 2019) estendendo-se até alguns anos antes de sua morte em 1951 e torná-lo, nas palavras da estudiosa do cinema Jacqueline Stewart, “o mais importante cineasta negro que já existiu. ”

Stewart é uma das várias vozes contemporâneas que atestam a importância de Micheaux e seu trabalho, desde acadêmicos até os cineastas falecidos John Singleton, Haskell Wexler e Melvin van Peebles, ao lado de materiais de arquivo e clipes de vários de seus filmes sobreviventes . Certo, alguns desses clipes podem parecer um pouco artificiais e estranhos (especialmente aqueles feitos após a mudança do silêncio para o falado tornavam mais difícil ignorar a atuação questionável), mas quando você considera que ele estava fazendo isso muito fora do sistema de Hollywood em orçamentos que poderiam ser caridosamente chamados de apertados, eles evocam certo fascínio. O crítico de cinema J. Hoberman escreveu certa vez um artigo comparando Micheaux a Ed Wood e, embora eu discorde dessa avaliação, os dois demonstraram um desejo ardente de criar cinema que poderia ser detectado apesar da aparência esfarrapada de seus respectivos trabalhos. Mais importante, o trabalho de Micheaux também demonstrou uma forte consciência social que não podia ser negada – até mesmo um drama de tribunal aparentemente inócuo como “Murder in Harlem” (1935) foi inspirado pelo infame julgamento de Leo Frank em 1913 pelo assassinato de Mary Phagan, e um filme como “Body and Soul” evoca uma quantidade considerável de poder até hoje. Embora nunca seja tão inovador quanto as obras do próprio Micheaux, o filme de Zippel é, no entanto, um lembrete fascinante de uma parte pouco conhecida da história do cinema americano e deve deixar a maioria dos espectadores ansiosos por explorar seu trabalho por conta própria.

O nome de Harold Washington, por outro lado, continua a ter ressonância com muitas pessoas e, como é revelado no livro de Joe Winston “Soco 9 para Harold Washington,” houve um ponto em que parecia que os olhos do mundo estavam em Chicago nos primeiros meses de 1983, quando o ex-congressista chocou o establishment político ao se tornar o primeiro prefeito afro-americano da cidade, uma noção que, mesmo naquele momento data tardia era aparentemente impensável para muitas pessoas. Como mostra o filme, ele conseguiu cumprir essa tarefa aproveitando a turbulência deixada pela morte do prefeito Richard J. Daley em 1976, a incapacidade do sucessor Michael Bilandic de controlar com sucesso a Blizzard de Chicago em 1979 e a decepção sobre seu sucessor, Jane Byrne. A eleição se transformou em uma disputa acirrada quando os republicanos, para não mencionar uma série de democratas de alto escalão, temendo sua possível perda de poder para a coalizão de Washington, apoiaram Bernard Epton, que fez uma campanha tão feia e racialmente acusada que em um de nas entrevistas atuais do filme, seu filho praticamente chora com a lembrança da feiúra em exibição.

Fonte: www.rogerebert.com

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