Como Denzel Washington se envolveu?

Eu realmente sempre quis Denzel, que não era uma estrela na época. Ele tinha acabado de fazer um filme na época, que eu tinha visto chamado “For Queen and Country”. Ele adorou meu primeiro filme, que foi “Salaam Bombay!”, então concordou em me encontrar. Quando eu estava contando a história para ele, ele disse que ninguém iria lhe oferecer uma história asiático-afro-americana como esta. Atores quando gostam de um filme gostam também porque podem confiar no diretor. Acho que foi isso que aconteceu com “Salaam Bombay!”, mas não tenho certeza, mas sei que ele gostou muito. Sempre digo às pessoas quando dou aulas de cinema, ou se falo com os alunos, que você não tem ideia de onde o bom ou o mau trabalho o levará. Se eu vi seu trabalho, esse é o melhor cartão de visita que você tem. Você nunca sabe quando vai voltar novamente em qualquer contexto. Foi o que aconteceu com Denzel. Foi apenas enquanto estávamos filmando nosso filme que ele se tornou uma estrela, como se tornou com uma indicação ao Oscar por “Cry Freedom” e tudo isso. Eu tenho um bom olho, eu só sabia que ele ia ser uma mega estrela. Sarita também, mas o mundo é mais lento para pessoas como nós.

Sempre fiquei surpreso que ela não fosse uma estrela maior porque ela está em tantos grandes filmes nos anos 90. E ela é obviamente linda. Isso realmente mostra o duplo padrão quando alguém tão lindo e talentoso está agora meio que se destacando para um público mais amplo.

Sim, exatamente. As pessoas estão acordando e finalmente cheirando as rosas.

Como você definiu a dinâmica deste filme entre imigrantes do sul da Ásia e negros americanos?

A história nasceu de várias coisas. Inicialmente, a gênese da história para mim, antes de conversar com Sooni Taraporevala sobre escrevê-la, foi ser um garoto moreno entre negros e brancos em Harvard, onde vim para a faculdade pela primeira vez saindo da Índia aos 18 anos. para contar alguma história sobre o que chamo de hierarquia de cores e estar no meio. Procurei situações no mundo para pendurar meu chapéu e encontrei no exílio asiático de Uganda ao Mississippi e também essa coisa notável que estava acontecendo onde os índios eram donos de todos os motéis desta cidade. Então pensei e se essas duas comunidades, como já são, se juntarem e alguém cruzar a fronteira. O que foi interessante para mim foi a semelhança. Eram índios ugandenses, que nunca conheceram a Índia, que só conheceram a África como lar, vindo para o Mississippi, que foi o berço do movimento pelos direitos civis, e em uma comunidade afro-americana de pessoas que nunca conheceram a África como lar. E se alguém desafiar essa fronteira e cruzar a fronteira com amor. Essa foi uma premissa.

Entrevistamos 2.000 exilados asiáticos ugandenses. Eu pessoalmente fui ao Mississippi e pedi a Sooni para se juntar a mim depois da minha primeira viagem. Andamos de carro e moramos em motéis e conhecemos tantos personagens. Na verdade, tivemos uma colisão de carro, assim como no filme, e outras coisas aconteceram que informaram nossa história. Então percebemos que nunca tínhamos ido ao continente africano. Nunca havíamos estado nesse lugar, que era um sonho para esses exilados em Uganda. Então decidimos ir para lá. Isso mudou minha vida para sempre. Porque quando eu fui lá, conheci esse homem cujo livro eu tinha lido sobre a expulsão, e que agora é meu marido há 32 anos. Essa é a nossa casa em Uganda, e foi onde nosso filho nasceu. Temos camadas de história, e a escola de cinema e tudo, bem ali, todos esses anos depois. Em retrospecto, isso mudou totalmente minha vida. Fui indicado ao Oscar pelo meu primeiro filme “Salaam Bombay!”. Eu deveria estar indo para Los Angeles, não para Uganda, devastada pela guerra, onde fiquei três anos sem telefone. Isso é vida. Foi realmente assim. Mas é uma vida linda. Uma vida rica.

Fonte: www.rogerebert.com

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