Asner era construtivamente mesquinho, sua franqueza baseada em sua impaciência com a injustiça. Isso o levou a ser um defensor declarado das causas da greve de atores de 1980 e, então, servir como presidente do Screen Actors Guild, a apoiar a Emenda de Direitos Iguais, o Ato de Liberdade de Informação, o Cidadão Público e a oposição à intervenção americana em El Salvador. Ele disse ao Washington Post, “Estou bastante confortável e acredito que tenho a capacidade de falar, talvez às vezes de forma precipitada, mas acho que hoje em dia há muitos que não falam nada. Eu consideraria isso um atributo . ” Em 2020, ele se juntou a outros atores na ação contra o sindicato, agora SAG-AFTRA, por reduções nos benefícios, com um comentário caracteristicamente feroz: “Eles não podem escapar impunes. Isso é um crime.” Ter um filho e netos no espectro do autismo inspirou o envolvimento de Asner com a organização de defesa Autism Speaks. Ele também apoiou organizações que fornecem recursos para crianças com necessidades especiais, imigrantes sem documentos e o meio ambiente. Parte de sua defesa causou polêmica, incluindo seus desafios aos relatórios oficiais sobre os ataques de 11 de setembro.

Asner disse que, no início de sua carreira, temia que falar abertamente o fizesse perder empregos no show business. Mas assim que ele obtiver algum sucesso, “espero melhorar minha identidade como ser humano preocupado. Se isso custar ao ator, então que seja.”

Ele foi treinado de forma clássica, além de seu trabalho com Strasburg, mas Asner foi frequentemente relegado a cargos de aplicação da lei devido à sua constituição robusta e voz áspera nos primeiros dias de sua carreira. Levaria tempo para descobrir que Asner era um ator talentoso e versátil com uma ampla variedade. Ele interpretou o Papai Noel (“Elfo”, “A História do Papai Noel” e mais), Jabba o Hutt (no rádio), o capitão de um navio que transportava africanos capturados para serem vendidos como escravos (“Raízes”), um rabino (“O Golem”, “Hopelessly in June”) e um bispo (“Forgive Me”), bem como personagens da vida real mafioso Meyer Lansky (“Donzi: The Legend”), o papa (“Papa Giovanni: Ioannes XXIII “), o bilionário Warren Buffett (” Too Big to Fail “) e Franklin Roosevelt (no palco). Ele apareceu com Jane Fonda, Warren Beatty, Marc Maron, Sarah Silverman e Elvis Presley duas vezes.

Os papéis mais lembrados de Asner o faziam interpretar personagens duros, às vezes irascíveis e enérgicos, que poderiam, em algum lugar, ter alguma ternura oculta. O principal exemplo é, claro, seu papel ganhador de vários Emmy em “The Mary Tyler Moore Show” como Lou Grant, o rude e cínico produtor do noticiário noturno em uma estação de televisão de Minneapolis. Os telespectadores atentos podem ver uma foto do verdadeiro Asner como um jogador de futebol americano do colégio na parede do escritório de Lou Grant.

No primeiro episódio, Grant entrevista Mary Richards, que se candidatou a um emprego de secretária. Quando ela recusa algumas de suas perguntas, ele diz: “Você tem coragem!” Ele dá uma pausa enquanto ela sorri modestamente. E então: “Eu odeio coragem!” Ele acaba contratando-a como produtora associada do programa apenas porque paga menos do que o trabalho de secretária. Ela não tem formação ou experiência em redação, mas ele garante: “Se eu não gostar de você, vou demiti-la! Se você não gostar de mim, vou demiti-la!” E assim começou um dos relacionamentos mais cativantes da história da televisão, e um raro exemplo de amizade baseada no trabalho sem qualquer conotação romântica (embora um episódio sugerisse que eles poderiam ter considerado isso brevemente).

Fonte: www.rogerebert.com

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