Benedetta Carlini era uma freira de verdade no início dos anos 17º século em Pescia, uma pequena aldeia no norte da Itália. Ela teria tido um relacionamento com uma de suas freiras enquanto era abadessa do Convento da Mãe de Deus, e ela foi destituída de seu posto e presa quando o papado descobriu sobre isso. Ela também relatou que teve visões e até recebeu os estigmas. Em 1619, ela afirmou ter sido visitada pelo próprio Jesus, que disse a Benedetta que ela se casaria com ele. As pessoas começaram a questionar as proclamações de Benedetta, e a investigação que se seguiu revelou a relação proibida.

Seria um eufemismo dizer que Verhoeven adapta este conto incomum, uma vez recontado em um livro de Judith C. Brown chamado Atos imodestos: a vida de uma freira lésbica na Itália renascentista, de uma maneira que só ele poderia. Ele deixa sua fascinação pelo corpo e suas funções evidente desde cedo, pois dois personagens têm uma espécie de momento romântico depois de defecar um ao lado do outro. Na verdade, é ainda mais cedo do que quando um pássaro caga no olho de um homem e um show no palco mostra um homem acendendo seus peidos. E, no entanto, parece que ninguém deve descartar tudo isso como mera brincadeira de Verhoeven. Tem mais do que isso. Afinal, como dizem a Benedetta, “Seu pior inimigo é o seu corpo”. Este é um mundo em que o corpo feminino é visto como inerentemente pecaminoso em todas as suas necessidades e funções. Verhoeven procura explorar isso, colocando esse corpo em plena exibição e inclinando-se para as necessidades carnais filtradas pela iconografia religiosa.

Virginie Efira é destemida como Benedetta, que é apresentada pela primeira vez como uma menina, sendo essencialmente vendida a um convento dirigido por uma abadessa interpretada pela grande Charlotte Rampling. Mesmo quando criança, seu corpo é propriedade, pechinchado com o convento pelo preço certo. “Benedetta” então pula 18 anos à medida que o personagem-título começa a ter visões de Jesus. Essas manifestações de Cristo são reais ou parte de um ato? A questão dos motivos de Benedetta paira no ar de todo o filme quase como um mistério, mas Verhoeven, pelo menos para este espectador, parece mais interessado no que eles revelam sobre o mundo ao seu redor do que questões de sua fé, particularmente como essas motivações afetam o convento e também homens vis como The Nuncio, interpretado por um zombador Lambert Wilson.

Fonte: www.rogerebert.com

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