“India Sweets and Spices” segue a aluna da UCLA Alia Kapur (Sophia Ali) enquanto ela volta para casa, no bairro de classe alta de seus pais em Ruby Hill, Nova Jersey, para o verão após o primeiro ano. Na faculdade, ela bebia, fazia sexo e era capaz de ser ela mesma. De volta à casa palaciana de seus pais, Alia se irrita com o que ela considera o rigor e o classismo de sua mãe Sheila (Koirala), e ela apela para a natureza mais descontraída de seu pai, Ranjit (Adil Hussain). Mas a irritação de Alia com toda a pompa e circunstância só aumenta a cada sábado à noite, com uma tradição de jantares que circula entre os outros membros ricos do círculo de amigos de seus pais. Cada fim de semana é uma oportunidade para os anfitriões mostrarem a todos – mais cursos, mais equipe de ajuda, roupas mais elaboradas, interiores mais luxuosos – e Alia, com suas aparências cortantes e sarcasmo fervente, está ficando cansada disso.

Até que ela se aventura no supermercado indiano e cruza os olhos com o funcionário Varun (Rish Shah); o momento é tão carregado que, em uma homenagem aos clássicos de Bollywood, o cabelo de Alia voa para trás com a força do encontro. O direto e despretensioso Varun não se parece em nada com o amigo de longa data de Alia, Rahul (Ved Sapru), com quem todas as tias acham que Alia vai se casar. Tudo vem fácil para Rahul rico e conectado, enquanto Varun da classe trabalhadora, que frequenta uma faculdade comunitária, é mais prático e atraente. Portanto, Alia faz uma escolha mais escandalosa do que dormir com Varun pelas costas dos pais: ela convida a família dele, incluindo o pai lojista Gurvinder (Raj Kala) e a mãe Bhairavi (Gupta), para o próximo jantar na casa de sua família. A chegada da família, com seus trajes bonitos, mas não ostentosos, e seu recipiente de plástico cheio de sobremesas caseiras, leva os participantes da festa a um frenesi de fofocas e sarcasmo. E quando é revelado que Sheila e Bhairavi têm algum tipo de história secreta compartilhada, Alia finalmente percebe que seus pais podem não ser exatamente quem parecem.

O que se segue em “India Sweets and Spices” é um desdobramento incremental de mentiras expostas, traições e identidades ocultas e, para crédito de Malik, ela principalmente mantém a humildade do filme. Com o bate-papo da comunidade como um zumbido onipresente em segundo plano, o filme continua focado na relação de Alia e Sheila, e entrega alguns momentos significativos entre mãe e filha: um corte de cabelo compartilhado, uma viagem tranquila, uma fotografia juntas. “India Sweets and Spices” poderia ter se beneficiado de uma consideração mais cuidadosa dos costumes tradicionais que julga (como casamentos arranjados) ou dos comportamentos parentais que zomba (o tropo da “minoria modelo”, ou piadas sobre o “médico, advogado, engenheiro” pressão pela carreira dos filhos). Sem um pouco dessa substância, a mensagem “não fique muito quieta” do filme parece um pouco vazia. Mas Koirala e Gupta! Vale a pena assistir “India Sweets and Spices” apenas por seu trabalho.

Agora em exibição em cinemas selecionados.

Fonte: www.rogerebert.com

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