Olivia Colman fornece uma narrativa nítida, primeiro nos dando o contexto do período e alegremente negligenciando, como ela faz tantas outras coisas, os elementos repressivos e colonialistas da época: “Além de seus preconceitos sociais bizarros, a Inglaterra vitoriana também foi uma terra de inovação e descoberta científica. Muitas das melhores mentes do mundo estavam se aprofundando na natureza da eletricidade. ” Mas enquanto os cientistas e inventores tentavam usar eletricidade para iluminar a escuridão e operar máquinas, Louis Wain acreditava que as forças elétricas nos puxam para frente no tempo e nos ajudam a manter nossas memórias. Ele chamou a eletricidade de “a chave para todos os segredos mais alarmantes da vida”. Essa ideia ajudou a inspirar suas fotos de gatos, que se tornaram mais estilizadas e caleidoscópicas, quase psicodélicas, ao longo das décadas.

Hoje, chamaríamos Wain de neuroatípico. Por exemplo, ele desenhou sua arte intrincada com as duas mãos simultaneamente, cada mão começando em um lado da página, encontrando-se com alinhamento perfeito no meio. Suas interações com outras pessoas eram estranhas, que podem ser diagnosticadas hoje como pertencentes ao espectro do autismo.

Ele também passou suas últimas décadas em hospitais psiquiátricos. A narração de Colman nos diz que sua mente era um “furacão escuro e estridente de ansiedades paralisantes e pesadelos recorrentes”. Wain diz que sua atividade constante e frenética foi um esforço para controlar seu caos mental. Alguns especialistas contemporâneos acreditam que ele tinha esquizofrenia e a crescente abstração e fantasia de suas imagens são evidências de uma desconexão da realidade. O filme o mostra tendo uma alucinação terrível que pode ser causada por psicose.

Ele também sofreu muitas pressões externas. Ele era o único provedor de sua mãe viúva “caprichosa e boêmia” e de cinco irmãs “famintas e precoces”, uma das quais ficaria com uma doença mental grave, e nenhuma delas contribuía para o sustento da família. Mesmo depois de seu trabalho ter sido muito bem-sucedido, seu mau julgamento e falta de compreensão do dinheiro mantiveram a família lutando e endividada.

Os únicos momentos de paz e verdadeira felicidade para Wain foram em um romance muito doce com a governanta de suas irmãs, Emily (uma performance calorosa e espirituosa de Claire Foy). Peter era um gato de rua que eles adotaram juntos. Ele foi uma grande fonte de conforto, pois Emily desenvolveu câncer de mama e ficou muito doente. Foi ela quem disse a Wain que os gatos eram “ridículos, bobos, fofinhos, assustados e corajosos, assim como nós”, e isso inspirou o início de seus desenhos caprichosos de gatos desfrutando de atividades humanas, muitas vezes zombando gentilmente dos modismos da época e modas.

Fonte: www.rogerebert.com

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