“The Way Back” é um triunfo enquanto o diretor Gavin O’Connor cria uma história do poder redentor dos esportes e do propósito e, em seu núcleo, está uma performance quase insuportavelmente pessoal de Ben Affleck.

Affleck interpreta Jack Cunningham, um alcoólatra de alto nível. Um operário de construção durante o dia e o fantasma de um homem matando as horas do trabalho em um constante estado de entorpecimento. O trabalho não é uma paixão, é a memória muscular. Isso garante que, quando Jack for ser carregado, ele terá o dinheiro na mão ou as latas na geladeira.

Por acaso, e boa sorte, o ex-colégio católico de Jack – onde ele era um dos jovens candidatos mais excepcionais da história recente – precisa de um novo treinador de basquete. Jack tenta dizer não, mas algo o atrai de volta.

Seria fácil usar a abreviatura de um filme de esportes (“Hardball”, “The Mighty Ducks”) para dizer que Jack foi fisgado por esse time e resgatado. O tropo geralmente depende de destilar o treinador como um asno irremediável, que com o sucesso de sua equipe, recupera o contato com a humanidade. “The Way Back” é diferente – aqui está um personagem em meio a um processo desconectado e incongruente de autodestruição rotineira e torturante. Eu vi o Jack de Affleck em queda livre, essa equipe e essa tarefa são simplesmente um pára-quedas reserva.

O’Connor é uma espécie de comando, um diretor tipo treinador. Seu trabalho mais célebre até agora é “Warrior”. Aparentemente, é o filme seminal do MMA – anos à frente da consciência pop-cultural do UFC. No fundo, é uma história de homens feridos. Abandono, alcoolismo, isolamento, paternidade – “Guerreiro” incha de arrependimento. O desempenho de Nick Nolte explode tanto quanto os músculos trapézios do co-estrela Tom Hardy. “The Way Back” pega aquele elixir e adiciona um toque de ‘crise de fé’ para uma boa medida.

O’Connor aprecia espaços reais; atirando deliberadamente no local. As casas, assim como os personagens, apresentam desgaste visível. As cortinas precisam de uma lavagem; As calhas parecem que precisam de uma limpeza. As roupas parecem estar gastas e amarrotadas. Essa qualidade vivida reforça os confortos habituais do familiar; não importa o quão terríveis pareçam para quem está de fora.

A trilha sonora de Robert Simonsen é delicada e fúnebre em qualidade. Seu piano rítmico e escalável (e cordas ocasionais) inicialmente reforça a tristeza de Jack. No entanto, é capaz de mudar o tom e o tom para a camada de elementos de poder crescente para despertar você nos momentos inspiradores do filme.

Sempre que você está fazendo um filme esportivo, os fãs podem experimentar o ‘vale misterioso’ não muito diferente de CG que parece quase – mas não totalmente – autenticamente humano. Filmes de esportes podem criar um drama emocionante e, em seguida, fazer algo em um jogo que estão encenando que imediatamente distrai e frustra. Quando Rocky e Apollo fazem o swing e erram em “Rocky”, você se segura porque se preocupa e a pontuação de Bill Conti mantém a raiva. Por outro lado, assistir Matt Damon fingir até mesmo saber que esporte ele estava praticando em “Invictus” machucou meu cérebro.

Nesse aspecto, a direção de O’Connor no desempenho do jogo de basquete é incomparável. A qualidade imperfeita e fragmentada do baile do colégio é executada com perfeição. O’Connor oscila entre a ação e a crescente estatura de Jack e a aceitação do papel de treinador, e sua execução reflete seu compromisso.

Os roteiristas Brad Ingelsby e O’Connor são incrivelmente delicados com a revelação de como Jack chegou ao homem que vemos hoje, que discutir isso com mais profundidade estragaria tudo desnecessariamente. Direi que tantos filmes buscam um único evento definidor para prescrever uma perspectiva. Ingelsby e O’Connor dedicam tempo para articular o impacto de uma vida inteira de tendências autodestrutivas reflexivas e adversidades e, ao fazer isso, criam um campo minado emocional profundo.

Michela Watkins interpreta a irmã de Jack, Beth. Ela está relutantemente ciente de que seu irmão está no meio de uma espiral e seu esforço para moderar seu impulso de intervir, sabendo muito bem que isso poderia ter consequências negativas. Watkins é medido tão deliberadamente; seu olhar fala muito. A ex-mulher de Jack, Angela, é interpretada por Janina Gavankar. Angela mostra ao público que a espiral da dor de Jack é masoquista. A saída dela do casamento é um meio de autopreservação, porque o desespero dele é um contágio.

A equipe de alunos em “The Way Back” é ao mesmo tempo uma coorte incrivelmente funcional para a história e um grupo de atores que parecem genuínos. Brandon (a estrela e capitão do time interpretado por Brandon Wilson), Marcus Parish (o pária do time que precisa de um ajuste de ego interpretado por Melvin Gregg) e Kenny Dawes (o lotário desconexo e usando bandana interpretado por Will Ropp) obtêm o máximo tempo entre a trupe. “The Way Back” não é uma bobagem forçada de “Dangerous Minds”, porém, propagando estereótipos e o mito do salvador branco de mãos dadas. São rapazes que anseiam por disciplina, aquele sentimento indescritível de vitória. O Al Madrigal faz o papel do assistente técnico Dan, o mesmo adversário para o verborrágico e irritante totem de Jack nas linhas laterais.

A confiança entre Affleck e O’Connor se refletiu em um desempenho bruto e comprometido do protagonista. Em “Era uma vez … em Hollywood”, Rick Dalton começa seu ritual de maquiagem depois de mergulhar o rosto em água gelada e reduzir o inchaço da bebida. O enquadramento heróico de Jack por O’Connor é contrapontístico. O rosto manchado, cansado e inchado de Affleck é a tela melancólica do filme.

Antes desse momento, seu momento mais cru e pessoal na tela foi Chuckie de “Good Will Hunting”. Chuckie e Jack estão na construção. Chuckie aceita sua vida, na qual a passagem para a realização é a felicidade e o sucesso das pessoas que ama. Jack está aqui, apesar de sua determinação católica irlandesa que se tornou canibal. Ele está cumprindo o pesadelo de Chuckie – sabotando conscientemente seu bilhete de loteria premiado de talento esportivo.

O desempenho de Affleck transmite abertamente a serenidade com que Jack marcha para o esquecimento. O abuso de álcool está um pouco no meu DNA. Seja o extremo do consumo vergonhoso constante ou a farra cataclísmica; a janela para diversão é tão estreita e assustadora que eu ando perigosamente. Famílias católicas disfuncionais tratam umas às outras como merda e usam a virtude do perdão como o botão de redefinir gravura-um-esboço para limpar a lousa. A lousa, para ser claro, não está limpa. Isso nos leva ao perigoso impulso de se automedicar.

Vergonha, culpa, essas coisas estão profundamente arraigadas nos católicos, eu deveria saber. No entanto, O’Connor nos dá um praticante da fé no padre de Jeremy Radin, Mark Whelan – o capelão da equipe – como a consciência do filme. No jargão do basquete, o papel coadjuvante de Radin consegue uma cena para esmagar um impossível chute de três pontos do meio da quadra, e atinge aquele zunido exultante.

“The Way Back” é uma expressão estranha e bela de emaranhamento metatextual. Como treinador, um dos mantras do Jack de Affleck costuma gritar para seus jogadores “joguem como se tivessem um peso no ombro”. Pode-se dizer isso sobre a carreira de Affleck, mas eu diria sobre seu melhor trabalho. “Gênio Indomável”, “Gone Girl”, “Gone Baby Gone”, “The Town”, “Argo” e até mesmo sua primeira tentativa como o Batman – seus colaboradores deixaram esse curso de subestimação através do DNA dos personagens na tela . É impossível distanciar Affleck de Jack, da possibilidade de redenção e da carreira de montanha-russa de Affleck. Talvez essa seja a resposta ao poder de “The Way Back”. Uma coisa é certa; isso me destruiu totalmente.

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Fonte: www.darkhorizons.com

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