O “Fathom” é apenas secundário em relação às baleias. Este não é um daqueles documentários da natureza com filmagens de tirar o fôlego de ciclos de vida animal. É a história de dois cientistas que estudam as baleias, e as acompanha em dois estudos de campo separados, mas relacionados. Como outros documentários científicos recentes, “The Edge of All We Know” e “Particle Fever”, é também sobre a própria natureza do método científico e o valor do empirismo e do próprio conhecimento. Embora as questões levantadas sejam intemporais, elas são particularmente urgentes agora, quando acusações como “notícias falsas” e “fatos alternativos” são lancetadas por todos os lados e a desinformação disseminada por fontes sombrias da Internet se torna viral antes que possa ser verificada.

A ecologista acústica americana Michelle Fournet está em missão de “enganar uma baleia” baixando alto-falantes na água na baía de Hobart, Alasca, transmitindo canções de baleia para ver se ela pode receber uma resposta. Se isto soa um pouco como o final de “Encontros íntimos do terceiro tipo”, você tem a idéia. Ela acredita ter identificado um som que ela endeusadamente chama de “baleia” como a versão de “Olá”, e ela acha que pode provar isso vendo como uma baleia em particular responde, como suas “baleias” variam após ouvir sua gravação. Um esforço anterior não correu bem devido a uma falha tecnológica. A gravação “fez com que soasse como uma baleia jubarte em hélio”. Ela e suas colegas, todas mulheres, esperam que desta vez a gravação corra melhor, mas ela admite que “o estudo tem uma alta probabilidade de fracasso”.

Na outra ponta do Pacífico, na Polinésia Francesa, a especialista em bioacústica Ellen Garland, da Universidade Escocesa de St. Andrews, está estudando a transmissão cultural, a aprendizagem vocal e a função da canção da baleia jubarte, “medindo suas comunicações no espaço e no tempo”. Enquanto Fournet está ouvindo “baleia jubarte”, Garland está acompanhando o modo como o “ritmo, respiração cronometrada, rima, repetição, horas de padrões dentro de padrões” canções de baleia jubarte vão virando, sempre de oeste para leste, de uma parte do mundo para outra.

Por quê? Garland nos diz que o que a tira da cama mesmo em seus piores dias é a chance de contribuir para o conhecimento, até mesmo um pequeno pedaço dele. Eles não o dizem, mas a implicação ao longo do filme é palpável; todo o conhecimento está conectado, como peças de um quebra-cabeça que parecem não relacionadas até que, de repente, você veja o que é a imagem. E por que não gostaríamos de saber mais sobre as criaturas misteriosas que podem ser as mais próximas dos humanos em consciência e comunicação? Talvez até mais poderosas? Milênios antes dos humanos andarem eretos e usarem o fogo, as baleias usavam sua capacidade cognitiva avançada para desenvolver o que os cientistas neste filme chamam de “cultura”.

Enquanto Garland e Fournet estudam as baleias, o diretor Drew Xanthopoulos as estuda, com câmera e áudio íntimos mas subestimados que nos fazem sentir que não há intermediário entre os cientistas e o público. Estamos bem ao lado deles enquanto conduzem experimentos, revisam dados, ou levam alguns momentos para compartilhar algumas reflexões sobre a experiência e as conseqüências da escolha de uma vida com períodos significativos de isolamento. Garland sente falta de seu marido. Fournet diz que para ela, esta é “a vida real”, mais um lar para ela do que viver no meio do que geralmente é considerado civilização. Ela pensa em ter um filho que ela imagina vir com ela no trabalho de campo.

A parte mais fascinante do filme é ver as mulheres aplicarem o método científico com lógica e rigor, em uma busca destemida da verdade. Em certo momento, um membro júnior da equipe da Fournet sugere gentilmente que uma base crítica do projeto da investigação pode ser menos útil do que eles esperavam, possivelmente até mesmo impraticável. A Fournet mal demora um momento para redesenhar os parâmetros da pesquisa. “Não importa quanto tempo eu passei projetando”, diz ela, anunciando, “pivô forte … Estamos fazendo algumas mudanças no protocolo”. Ela é clara sobre a questão maior: “Qual é a maneira mais elegante de ter certeza de algo que vemos na natureza, sem exagerar, sem esperar por ele”? Isso não é um vestido elegante de designer. Isso é ciência “elegante”, ou seja, o menor número de passos que podem permitir algum questionável, que distrai, ou que distorce os dados – idealmente nenhum. Há uma falha séria no equipamento, causando atrasos preocupantes. E há um erro humano. Ambos são calmamente notados, apenas mais problemas a serem resolvidos.

“Fathom” é um título apropriado para o filme porque se refere tanto à medição da profundidade da água quanto à compreensão de algo complexo após muita reflexão. Ver os cientistas pesquisando os mistérios das baleias jubarte é um tributo inspirador ao poder da curiosidade, ao propósito e à alegria triunfante de acrescentar mais uma peça ao quebra-cabeças do conhecimento.

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Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/fathom-movie-review-2021

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