Muitos filmes têm explorado a ansiedade, o otimismo e às vezes a futilidade dos primeiros encontros. É uma das grandes experiências aterrorizantes que muitos de nós compartilhamos com um estranho, que podemos ou não voltar a ver. No filme de Manuel Crosby e Darren Knapp “Primeiro Encontro”, esse sentimento de esperança é colocado à prova de um esquema maluco com reviravoltas e reviravoltas inesperadas. Já é ruim o suficiente que Mike (Tyson Brown) esteja se apaixonando por um colega de colegial. Ele ainda está descobrindo como falar com ela e convidá-la para sair. Mas seus problemas realmente se complicam quando ele compra uma Chrysler New Yorker dilapidada fora da Craigslist que tem incontáveis esconderijos de mercadorias ilegais. Ao tentar fazer a coisa certa, Mike só fica ainda mais enredado em uma teia de criminosos. Ah, sim, e ele tem que se preocupar com seu par Kelsey (Shelby Duclos) sendo cortejado pelo afoito, mas denso jock-next-door.

Escrito e dirigido pelos cineastas de estréia Crosby e Knapp, “Primeiro Encontro” é um exercício apertado sobre o quanto pode acontecer em uma noite que parece nunca terminar. É um pouco como o “After Hours” de Martin Scorsese nesse sentido, mas em vez de acontecer na Cidade que Nunca Dorme, a história acontece num subúrbio adormecido do norte da Califórnia, onde os estudantes do ensino médio não costumam se encontrar neste tipo de desventura. O local só aumenta o absurdo com que Mike e Kelsey tropeçam. Os dois primeiros terços do filme se passam como a odisséia torturada de Mike para chegar a Kelsey, fazendo de sua luta algo épico. A certa altura, até parece que nosso herói perdeu sua chance em um encontro, mas a história ainda não está terminada com ele.

Também fazendo sua estréia no longa-metragem, Brown e Duclos fazem um belo par de colegas de longa data, encontros de estreia. Enquanto Mike, Brown atinge o equilíbrio perfeito entre ingenuidade e esperteza, escapando de situações incômodas e potencialmente perigosas com ações rápidas ou palavras cuidadosamente medidas. É claro que, às vezes, esses movimentos rápidos também recuam, mas isso aumenta o choque de Mike e, por extensão, o do público. Brown encarna o senso de timidez e inocência de seu caráter, não apenas sobre a mão caótica que lhe foi dada, mas também sobre seu par, Kelsey. Sua insegurança é palpável em quase todas as cenas, e é claro que ele tem medo de ser ele mesmo ao seu redor no início. Como co-estrela de Brown, Duclos é uma presença formidável, fazendo-se de um colegial duro, mas legal, com uma relação problemática com seus pais, um background em kickboxing que vem muito a calhar mais tarde, e uma necessidade impulsiva de corrigir os bandidos burros agindo como durões. Enquanto Mike é lento para encontrar suas palavras e não se defende mais do que algumas vezes, Kelsey está pronta para lutar com qualquer um que não seja Mike. Pode ser um ato na superfície, mas a brincadeira de Kelsey com Mike insinua um caráter muito mais convincente. Depois de um telefonema de flerte, estamos torcendo para Mike superar sua hesitação, e para que seu primeiro encontro com Kelsey seja um encontro bem-sucedido.

Parte do charme do “Primeiro Encontro” é seu elenco de apoio fora da parede. Às vezes, eles podem ser um pouco demais, ameaçando mandar o filme para a farsa, mas os diretores se enrolam em cada explosão disparatada ou exagerada bem a tempo. Por exemplo, Mike parece não conseguir fugir de um par de policiais de cara azeda, o sargento Davis (Nicole Berry) e o deputado Duchovny (Samuel Ademola), mas cada um dos que se apresentam posteriormente só acrescenta mais mistério à sua dinâmica fora do comum. O Dennis (Scott Noble), um negociante escorregadio e vendedor de carros que mete Mike em todos esses problemas, tem ainda menos escrúpulos, dominando a relutância de Mike com uma barragem de disparates. Ele simplesmente não consegue parar de tentar falar sobre as pessoas. Arredondando o tumulto é um grupo de criminosos que tratam seu lado lucrativo como um clube do livro. Eles parecem ser tão bem sucedidos em fazer esses trabalhos clandestinos quanto em realmente ler os livros que escolhem para o grupo. Eles trazem muita gritaria e inter-relações complicadas para a equação.

Apesar de seu talento para as surpresas e os surtos sangrentos de violência, o “Primeiro Encontro” é igualmente sobre a relação florescente de Mike e Kelsey. Eles se unem ao longo da noite de certa forma poucas pessoas num primeiro encontro, entre brigas com seus raptores e um tiroteio completo, mas os dois atores mantêm aquele doce sentimento de amor à primeira vista através de tudo isso. O “Primeiro Encontro” parece um arremesso para algo que se encontra no cabo, engraçado mas cheio de ação com uma generosa ajuda de um romance intemporal para uma boa medida. É o tipo de filme que você encontra e tem que ver como ele termina.

Agora jogando nos cinemas e disponível sob demanda.

Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/first-date-movie-review-2021

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