Quando o Film Forum fez uma retrospectiva dos filmes de Mikio Naruse em 2005, havia um trailer de um filme de Claude Sautet de 1960 chamado “Classe Tous Risques” que passava antes de cada exibição rara de Naruse, e toda vez que eu o via, havia um rebuliço no audiência, audivelmente feminina, sempre que Jean-Paul Belmondo aparecia na tela. Ouvi este grito de alegria ao ver Belmondo cerca de 20 vezes; nunca falhou.

Ele parecia fofo e durão, com o grande nariz arrebitado de boxeador que ele era acima de lábios invulgarmente grossos e sensuais. Seus modos podiam ser fisicamente rudes, mas havia algo tão docemente à deriva em seus olhos de cachorro abandonado. Como Paul Newman, Belmondo foi um dos primeiros homens a exibir alguma definição ab na tela quando tirou a camisa, e isso ficou particularmente evidente na longa cena ambientada no Hotel de Suede que ele divide com Jean Seberg em Jean-Luc “Breathless” de Godard (1960), o filme que o tornou uma estrela.

O pai de Belmondo era italiano e viveu um pouco a oeste de Paris quando menino. Ele mostrou aptidão para os esportes e se engajou em uma breve carreira no boxe quando adolescente, ganhando três vitórias consecutivas no primeiro round por nocaute antes de cumprir o serviço militar obrigatório na Argélia. Quando voltou, Belmondo estudou teatro durante vários anos no Conservatório de Artes Dramáticas, e lá foi-lhe negado o prêmio por ter atuado em um esquete que zombava da escola, um gesto de rebeldia que lhe chamou a atenção da imprensa.

Belmondo começou a trabalhar para Godard em curtas-metragens e fez uma breve aparição no filme juvenil delinquente de Marcel Carné, “Les tricheurs” (1958). Em um ponto em “A Double Tour” de Claude Chabrol (1959), Belmondo emerge de um quarto totalmente nu por trás para escandalizar uma das famílias burguesas mais escandalosas de Chabrol, e naquele filme Belmondo e Bernadette Lafont são imagens de anarquia, sexualmente ousada e feliz por destruir qualquer formalidade que por acaso encontrar.

Foi “Breathless” no ano seguinte que lhe trouxe fama. O Michel de Belmondo encara com desejo em “Breathless” um pôster de Humphrey Bogart, mas ele parece tocantemente jovem de uma forma que Bogart nunca pareceu; aquele famoso momento em que ele encara o pôster de Bogart e esfrega os lábios carnudos com o polegar é mais um gesto de perda do que de emulação. Não importa o quão duro ele fale ou quão francamente lascivo ele seja com Patricia (Jean Seberg), o Michel de Belmondo tem uma qualidade perdida que parece pedir ajuda, e talvez isso tenha ajudado a superar os impulsos mais niilistas de Godard para “Breathless”.

Belmondo mais tarde declarou estar entediado com suas funções como protagonista de Jeanne Moreau na adaptação de Marguerite Duras “Moderato Cantabile” (1960), e isso foi um sinal para os diretores da New Wave franceses como Godard, Chabrol e François Truffaut de que seu novo o astro masculino provavelmente iria desertar para filmes de orientação comercial mais cedo ou mais tarde. No entanto, Belmondo se entrega ao solene “Léon Morin, Priest” (1961) para Jean-Pierre Melville, colocando-se nas longas cenas de diálogo com Emmanuelle Riva sem qualquer receio, e isso também foi um sinal de que seu poder de estrela poderia ser usado. para um filme sério, se acontecer de você pegar sua imaginação.

O segredo do sucesso de Belmondo na década de 1960 é que todos o desejavam por um motivo ou outro, e ele tinha o ar de um cara que ficava rapidamente farto de qualquer exigência, mas também disposto a mostrar o seu melhor se você realmente precisasse. “That Man from Rio” (1964) de Philippe de Broca foi um grande sucesso comercial para ele, mas ele voltou a trabalhar com Godard no ano seguinte em “Pierrot le Fou”, em que Belmondo interpretou um homem farto de mentiras sociais e comerciais exploração que vai viver com uma garota (Anna Karina) com o espírito de apenas começar do zero juntos. Em um ponto deste filme, Belmondo faz uma imitação amorosa do rabugento ator francês Michel Simon, a estrela de “Boudu Salvo do Afogamento” de Jean Renoir (1932) e “L’Atalante” de Jean Vigo (1934), defendendo aventura rude em vez do mal-estar envolvido em se estabelecer.

Depois de um filme policial um tanto angustiado de Louis Malle chamado “Le Voleur” (1967), Belmondo tirou um ano e meio de folga. Isso estava no auge de sua carreira no cinema e ele recebia regularmente ofertas para trabalhar na América, mas parece que Belmondo conhecia suas limitações e também sabia que grande parte de seu apelo estava em ser considerado esquivo, alguém que não podia ser definido. Quando voltou, Belmondo se deixou ser atormentado por Catherine Deneuve em “Mississippi Mermaid” (1969) para François Truffaut, e então fez um filme de gangster chamado “Borsalino” (1970) com seu rival mais próximo, o mortalmente belo e muito mais frio Alain Delon.

Na década de 1970, Belmondo se concentrou quase que exclusivamente em veículos comerciais de aventura e teve relacionamentos sérios com algumas das mulheres mais atraentes do mundo, incluindo Ursula Andress e Laura Antonelli. Ele foi o produtor e também a estrela de “Stavisky” (1974) para Alain Resnais, uma rara aventura em algo mais refinado neste período, e um sinal de que ele ainda pode ser atraído por filmes em que o interesse principal não seja apenas disparar armas ou saltar de aviões.

Em 1987, ele voltou ao teatro e interpretou o ator Edmund Kean, e ele também interpretou Cyrano de Bergerac; ambas as produções foram filmadas e ambos os esforços mostraram que havia um presunto agradável por trás da imagem bacana de Belmondo. Na década de 1990, ele atuou em uma versão reinventada de “Os miseráveis” para Claude Lelouch e atuou novamente ao lado de Alain Delon em “Une chance sur deux” (1998). Seu cabelo ficou branco, e seu rosto enrugado e sorriso brilhante mostravam que ele ficara feliz em se bronzear durante todos aqueles anos como um astro de cinema procurado.

Belmondo teve um derrame no início dos anos 2000 e não apareceu novamente até o último veículo chamado “Um Homem e Seu Cachorro” em 2009. Estar com a saúde tão doente pelos últimos 20 anos ou mais de sua vida não poderia ter sido fácil , mas sua imagem na tela em “Breathless” de Godard é sempre fresca e jovem e atraente. Não importa o quão mal seu personagem se comporte neste filme seminal, Belmondo não consegue evitar a bondade de seus olhos, ou a esperança de algo melhor, e essa qualidade deve manter o público suspirando sempre que o vê pela primeira vez, tanto quanto seus grandes filmes do final 1950 e 1960 são mostrados.

 

 

 

Fonte: www.rogerebert.com

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