O piloto começa logo após a publicação do primeiro livro de receitas seminal de Child, Dominando a arte da culinária francesa. Depois que a visita de um médico revela que Child, com cinquenta e poucos anos, está passando pela menopausa, ela começa a se preocupar com o que vê como falta de legado e propósito. De uma maneira indireta, mas convincente, isso a leva à televisão e, finalmente, ao seu inovador programa de culinária, “The French Chef”.

“Nesta fase da minha vida, quero me sentir relevante. Eu quero SER relevante”, ela diz a um amigo; uma linha que ecoa por todo o show e por todo o elenco. O afetuoso marido de Julia, Paul (David Hyde Pierce), um diplomata aposentado que se tornou artista oscilando em um espaço liminar entre amador e profissional, encontra seu descontentamento com sua própria situação borbulhando à superfície à medida que a estrela de sua esposa sobe. A amiga íntima dos Childs, Avis DeVoto (Bebe Neuwirth), uma viúva de língua afiada que vive de preto há tempo suficiente para se tornar um componente central de sua personalidade, começa a se perguntar se ela realmente quer passar quantos anos ela deixou de luto.

Na estação de televisão pública local, WGBH, a jovem e ambiciosa produtora associada Alice Naman (Brittany Bradford) está faminta para fazer um nome para si mesma, para ser alguém e fazer alguma coisa; ela é a primeira – e no começo, única – defensora da ideia de Julia para um show porque ela rapidamente imagina que poderia ser seu “algo”. Seu principal oponente é o colega produtor Russell Morash (Fran Kranz), igualmente determinado a fazer grandes coisas e igualmente convencido de que produzir um programa de culinária estaria indo exatamente na direção oposta de suas aspirações elevadas. A maneira como certos temas centrais são refletidos em todo o elenco de personagens sem cair na repetitividade é, narrativamente, uma das maiores conquistas do programa.

No geral, “Julia” tem um elenco impecável – não há uma atuação ruim – mas a peça central é a atuação da atriz britânica Sarah Lancashire como Julia. Lancashire já exibiu suas habilidades de atuação em séries como “Happy Valley”, mas nunca antes ela assumiu um papel tão transformador. E é o tipo de performance transformadora impulsionada por cabelo e maquiagem, mas enraizada em algo mais profundo – Lancashire é praticamente irreconhecível aqui, e ainda assim sua versão de Julia não parece simplesmente imitar a Criança da vida real, mas uma iteração única de tal lenda maior que a vida. É um curso de ação particularmente inteligente porque Lancashire, é claro, não está apenas competindo com a memória da criança da vida real, uma presença icônica na tela, mas com a performance indicada ao Oscar de Meryl Streep em “Julie & Julia”. A versão de Lancashire de Child não se destaca apenas por si mesma, mas se eleva acima dos legados imponentes com os quais deve lutar, o que não é pouca coisa.

Fonte: www.rogerebert.com

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