Hollywood parece não se cansar do filme do assassino ultimamente. Desde que John Wick abateu um clube cheio de gangsters por causa de um cão morto, o assassino vingativo tornou-se o novo herói de ação de jour. E, como resultado, obtivemos todos os tipos de heróis assassinos – a mulher, a equipe feminina, a assassina aposentada mais velha. Então, o que o último filme do assassino pode fazer senão sacudir um pouco a fórmula? O protegido, dirigido por Martin Campbell e escrito por Richard Wenk, é um “filme de assassina liderada por uma mulher” que encontra um bando de veteranos de ação mais velhos mastigando cenários. E apesar da tentativa tímida do filme de misturar um pouco, O protegido prova que uma fórmula só pode ser reutilizada algumas vezes antes de ficar obsoleta.

Depois de anos aparecendo em papéis coadjuvantes em sucessos de bilheteria, Maggie Q finalmente ganha destaque em O protegido como Anna Dutton, uma sobrevivente de um massacre em Saigon que deixou toda sua família morta. Criado pelo assassino que a encontrou, Moody Dutton (Samuel L. Jackson, interpretando … Samuel L. Jackson), Anna construiu uma vida de sucesso para si mesma: cometendo assassinatos sob o disfarce de seu gênero à noite e administrando uma livraria antiga durante o dia. Mas Moody está começando a envelhecer, e Anna está ficando profundamente preocupada que sua figura paterna e parceira no crime não existirá por muito mais tempo. E seus piores medos são realizados quando ela entra em sua casa para encontrá-lo assassinado por assassinos por chegar muito perto de algum mistério escuro do passado.

Q é a estrela em torno da qual este veículo de filme de ação é construído, e parece que já estava na hora – ela não pagou suas dívidas em filmes como Missão: Impossível III e Divergente, ou provou seu talento protagonista na CW’s Nikita? Mas de alguma forma, Q desaparece em um filme que é assumido por seus coadjuvantes veteranos de ação, muito mais carismáticos. Jackson sabia andar de skate tocando alguma variação de sua Pulp Fiction personagem por anos – e ele tem – e ele faz isso de novo em O protegido, embora com a camada adicional de luta com o avanço da idade, que o filme aborda tão delicadamente quanto você esperaria (como em, de forma alguma). Pelo menos Jackson sempre pode ser visto se divertindo, e isso é quase o suficiente para mantê-lo investido.

Q, por sua vez, joga tudo absolutamente sério, e talvez você possa entender por que, considerando que ela foi privada de seu grande veículo de ação por tanto tempo. Mas ao lado de seus costars mastigadores de cenário, Q quase poderia ser descrito como sendo desprovido de carisma, ou pelo menos, o carisma necessário para carregar um recurso de ação como este. Ela é uma excelente atriz de artes marciais – sua fisicalidade é fluida e sem esforço – mas pode haver uma razão para que tantos jogadores coadjuvantes sólidos nunca dêem o salto para liderar.

Mas é Michael Keaton que realmente rouba o show, se gabando como um agente desonesto que está trabalhando para o bandido para pegar Anna. Keaton interpreta Rembrandt, um consertador ou algo assim para uma figura rica e sombria com a intenção de manter escondido o filho de um empresário corrupto que Moody assassinou. É um enredo extremamente sem sentido que parece ser mais complexo do que realmente é, e apesar da natureza mundial do filme, é extremamente pequeno. Independentemente disso, Keaton pode usar um terno e se envolver em algumas brincadeiras ardentes, bem como ignorar suas costeletas de ação para ir de igual para igual com Q em uma luta que é talvez a única cena em que Anna de Q mostra um lampejo de personalidade. Keaton se acomoda de volta ao ritmo da ação com a mesma facilidade com que rouba cada cena – embora ao longo de O protegido, Eu não conseguia parar a sensação incômoda de que este filme era principalmente um ensaio para ele voltar à forma de herói de ação para seu retorno como Batman.

Campbell, cuja filmografia desconcertantemente inconsistente (inclui insucessos como Lanterna Verde e atordoadores como Casino Royale), anda como um sonâmbulo na direção, o que é … muito bem. É competente, mas tão plano quanto um filme de ação de caixa de pechincha seria, que O protegido acaba sentindo vontade. É preciso uma fórmula familiar que foi reciclada em Hollywood algumas vezes e dá a ela um local exótico e algumas estrelas coadjuvantes carismáticas para evitar que afunde completamente. Mas sua visão de um Vietnã corrupto e decadente é hilariantemente estereotipada, se não completamente imprecisa (por que todo mundo usa chapéus de palha cônicos à noite? Entendemos, você está na Ásia!), Mais parecida com a vaga ideia de Hollywood de Hong Kong do que qualquer coisa. E apesar de Q ter a chance de interpretar sua própria etnia pela primeira vez, não há muito a ser feito com o contexto cultural de sua personagem além de seu genérico vingança.

Contudo, O protegido é um fracasso de filme de assassino maçante que não faz justiça a Maggie Q e não pode ser salvo nem mesmo por Keaton e Jackson fazendo uma refeição de suas cenas.

/ Classificação do filme: 3 de 10

Fonte: www.looper.com

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