Se você não soubesse que “Nove Dias” foi o longa de estréia do diretor Edson Oda, você presumiria que Oda tinha muitos filmes sob seu comando. Ele apresenta sua visão ousada com confiança (ele também escreveu o roteiro), e tem a coragem de ter no centro de seu primeiro filme as questões eternas da condição humana: O que significa estar vivo? Como apreciamos a vida enquanto estamos aqui? Será possível? Oda não se afasta destas questões cruciais, e encontra um formato para tratá-las com um mínimo de hokum e um mínimo de brometo de Nova Era. “Nine Days” teve raves quando estreou em Sundance, no ano passado. É uma estréia tão emocionante.

Há um momento precoce que mostra a sensibilidade de Oda em acumular pequenos momentos cotidianos a serviço da história que está sendo contada. Ele fundamenta o outro mundo no mundo familiar. Em uma pequena casa de claquete, rodeada por um deserto proibido, os colegas de trabalho Will (Winston Duke) e Kyo (Benedict Wong) assistem a uma gravação em vídeo do concerto de um prodígio do violino, tocando em uma das telas na parede de televisores vintage, cada um conectado a um videocassete rickety da velha guarda. Will e Kyo estão vestidos para o concerto. Will vestem um laço. Eles ficam em pé, olhando fixamente para a pequena tela. Parecem pais orgulhosos.

O que tudo isso significa fica claro nas seqüências de abertura bem elaboradas, com seu ritmo deliberado, e a relutância em apressar ou explicar em demasia. A vontade está encarregada de avaliar todas as almas por nascer, escolhendo quais delas conseguem seguir em frente, e entrar no mundo como uma nova vida. Ele as faz passar por um rigoroso processo de nove dias. O próprio Will esteve vivo uma vez. Ele já foi “escolhido” por uma figura como ele mesmo. E assim ele entende o mundo, ele entende a humanidade. Ele vem a este processo com um comando austero e inflexível. Ele deve escolher a alma mais adequada. Ele não pode se envolver demais. O prodígio do violino foi uma das escolhas de Will, e ele observa a vida dela na tela da televisão com uma emoção quase insuportável. Ela é “dele”. Ele mantém meticulosas pastas de arquivo em todas as suas “picaretas”, armazenando cuidadosamente gravações VHS de cada momento de suas vidas.

Novos candidatos atravessam o trecho do deserto e batem em sua porta. Jogados por Tony Hale, Bill Skarsgård, Arianna Ortiz, David Rysdahl e Zazie Beetz, estes candidatos chegam com personalidades e sensibilidades diferentes, e atitudes diversas em relação ao processo. Will explica que uma vez nascidos na terra, eles esquecerão tudo o que aconteceu, mas “você ainda será você” (a implicação é que chegamos a esta terra com essências já no lugar). Mesmo antes do novo lote de candidatos aparecer, Will ficou horrorizado com as imagens de Amanda, a violinista, batendo seu carro a caminho de um concerto (a tela da televisão muda para barras coloridas e depois fica preta). Will não consegue entender. Ele procura em seus arquivos uma pista sobre o estado de espírito dela. Será que ele perdeu alguma coisa? Como isso pôde acontecer? Ele leva a perda a sério. Enquanto isso, ele trabalha com cada candidato, fazendo-os passar por seus passos. Mas algo está “errado” no Will. Seu equilíbrio está quebrado. A Duke faz um trabalho maravilhoso ao estabelecer o caráter normal do Will para que possamos perceber imediatamente que algo mudou.

A força de “Nove Dias” não é tanto o cenário (embora seja imaginativo e bem construído), mas o clima que Oda estabelece, a clareza com que ele estabelece este mundo, como ele funciona, suas regras e tradições. Há uma pontuação de Antonio Pinto, mas ele desiste por longos trechos. Quando a música aparece, ela tem grande ressonância e poder. O roteiro de Oda está cheio de conversa. As cenas são longas e muitas vezes tratam de questões metafísicas e éticas muito difíceis. É comum ouvir as pessoas repetirem, ad nauseum, que “mostrar, não contar” é uma regra importante. Mas há muitos filmes muito “faladores” que são rebitadores. As regras são feitas para serem quebradas, e o roteiro de Oda o faz. Os atores ajudam nisto, aproximando-se do material com vulnerabilidade e inteligência.

Cada cena mostra o desenrolar do processo. Cada detalhe é importante. Um dos candidatos, Emma (Beetz), é diferente dos outros. Ela não pode jogar de acordo com as regras do questionário do Will. Ela faz perguntas sobre as perguntas dele. Quando lhe é apresentado um cenário hipotético e lhe perguntam o que ela faria, ela às vezes diz: “Eu não sei”. Inédito. Will se sente frustrado por ela e, no entanto, é estranhamente atraído por ela também. Beetz, com seu rosto transparente, sua bela abertura emocional, encarna a receptividade. Ela absorve tudo isso. Ela pode ser uma nova alma, mas não pode deixar de olhar para o Will e sentir seus negócios inacabados. Ela lhe pergunta por que sua experiência como humana viva foi tão dolorosa, e Will recusa seus pedidos de mais informações. Ele fecha o gabinete de arquivamento sobre sua própria história.

Há outros filmes que passeiam por este território metafísico quase espiritual, “Defendendo sua vida” de Albert Brooks, talvez o exemplo mais óbvio. Em “Defendendo sua vida”, os recém-mortos são enviados a um resort do tipo Purgatório, onde são julgados se estão ou não prontos para “seguir em frente”, presumivelmente para o céu. Brooks abordou este material com humor, e conseguiu um resultado profundo. “Nove dias”, no entanto, tem um anseio de qualidade agridoce, gerado pela infeliz consciência de Will da dor que aguarda as almas por nascer quando elas deixam seus cuidados. Há também a questão de se vale ou não a pena viver a vida, mesmo diante de toda essa dor, e a eventualidade da morte.

Embora o “Ikiru” de Kurosawa não tenha um elemento sobrenatural ou de ficção científica, suas preocupações são semelhantes. É possível estar totalmente consciente da vida como você a está vivendo? A consciência da morte muda a forma como vivemos? Pensamos sempre que temos um pouco mais de tempo. Desperdiçamos o tempo que temos suando as pequenas coisas. A famosa cena final de “Ikiru” ecoa em “Nove Dias”, nos momentos em que Will dá ao candidato rejeitado uma chance de experimentar um momento de vida que eles observaram nas telas da televisão. Não é surpreendente que os candidatos escolham os momentos fugazes, os momentos de pequenas alegrias sensoriais: andar de bicicleta, brincar nas ondas. Na cena final de Thornton Wilder’s Our Town, Emily, a quem foi dada a chance de reviver um dia de sua vida, encurta o exercício porque é doloroso, a vida passa rápido demais. Quando ela diz adeus à terra, são as pequenas coisas do dia-a-dia que ela vai sentir falta:

“Adeus ao tiquetaque dos relógios … e aos girassóis da mamãe”. E a comida e o café. E novos vestidos engomados e banhos quentes … e dormir e acordar. Oh, terra, você é maravilhosa demais para que alguém possa percebê-la. Será que algum ser humano percebe a vida enquanto a vive – a cada minuto, a cada minuto”?

Este é o território habitado por “Nove Dias”. É um território assustador e as armadilhas do sentimentalismo, do excesso de simplificação, das emoções empurradas acompanhadas de cordelinhos de varredura, estão por toda parte. “Nove Dias” não evita todas essas armadilhas. Há um par de momentos que não se sentem tão empurrados, mas sim superdeterminados. A jornada de Will – e o empurrão de Emma de Will para se abrir sobre sua dor – tremembos à beira de um clichê, como no momento em que Robin Williams faz Matt Damon chorar em “Good Will Hunting”. Entretanto, o toque de Oda é extremamente controlado, e os atores estão tão ligados ao que estão fazendo, que o filme não se sente manipulador. A catarse, quando chega, é estimulante.

É fácil varrer um público com emoção. O que não é tão fácil é criar um filme que faça a pergunta de Emily: “Será que algum ser humano percebe a vida enquanto a vive?” e pergunta honestamente. “Nove dias” não só faz a pergunta repetidamente, mas dá espaço para que a resposta se revele.

Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/nine-days-movie-review-2021

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