Com seu tempo de execução em apenas uma hora, o filme pode parecer à primeira vista um especial de TV projetado para ser exibido durante o Mês da História Negra, mas seu estilo é inconfundivelmente cinematográfico. Seis dos melhores atores que trabalham hoje têm a tarefa de ler as palavras de Douglass, que ocasionalmente são acompanhadas por lindas animações que lembram murais em movimento. Enquanto os outros artistas recebem um discurso específico, André Holland dá vida a trechos das autobiografias de Douglass, exames da América do ponto de vista de uma pessoa anteriormente escravizada que deveria ser leitura obrigatória em todas as salas de aula dos EUA. Entre a série de historiadores do filme estão David Blight, cuja biografia vencedora do Prêmio Pulitzer, Frederick Douglass: Profeta da Liberdade, inspirou o filme, e o produtor executivo Henry Louis Gates Jr., o maravilhoso apresentador de “Finding Your Roots” e do documentário de 2009 “Looking for Lincoln”, o último dos quais faria uma dupla apropriada com este. Meu pai, que também foi um estudioso de Lincoln ao longo da vida, sempre creditou Douglass como “a consciência de Lincoln”, e, de fato, Gates observa como a visão amadurecida do décimo sexto presidente sobre os negros foi formada em grande parte pelo agitador incansável que ele acolheu no Casa Branca.

Embora a surpreendente história de vida de Douglass seja digna de uma minissérie expansiva, este filme tem apenas tempo para reduzi-la a um punhado de pontos atraentes. Nascido por volta de 1818, Douglass acredita que foi a “providência divina” que o enviou da fazenda em Chesapeake Bay, onde cresceu para o papel de servo da família de seu senhor em Baltimore. Foi lá que a esposa do proprietário de escravos, Sophia Auld, ensinou Douglass a ler – sem perceber que era ilegal – até que seu marido a repreendeu, afirmando que tal educação o tornaria “incontrolável”. Depois de fazer uma fuga que seria digna de um filme em si, Douglass se estabeleceu em Massachusetts, e foi convidado pelo abolicionista branco William Lloyd Garrison para fazer seu primeiro discurso, em 1841, “I Have Come To Tell You Something About Slavery”. Denzel Whitaker, que foi inesquecível em “The Great Debaters”, de 2007, traz uma intensidade feroz a essas palavras, enquanto Douglass supera seu constrangimento inicial ao se dirigir a uma plateia de brancos para transmitir como ninguém pode ilustrar os males da escravidão como aqueles que realmente “sofreu sob o chicote”. Douglass viria a se tornar um dos homens mais fotografados do século 19, e a brilhante artista Bisa Butler, que criou seu próprio retrato acolchoado do homem, observa como sua escolha de olhar diretamente para nós “é um desafio e uma provocação nele mesmo.”

Isso é precisamente o que os atores costumam fazer aqui, embora talvez não de forma mais indelével do que Jonathan Majors, que encarna a raiva sentida por Douglass depois de ter testemunhado como os negros foram tratados como seres humanos em outros países enquanto viajavam para o exterior. Majors compara a descrição da escravidão de Douglass no discurso de 1847, “Country, Conscience, And The Anti-Slavery Cause”, onde ele a descreve como um método de destruir os negros “esmagando-os na terra”, ao linchamento na câmera de George Floyd. No entanto, o ator que chega mais perto de canalizar Douglass em cada sílaba impecavelmente matizada é Nicole Beharie, encarregada de abordar “O que para o escravo é o 4 de julho?”, de 1852, apelidado por Gates como “a obra-prima oratória do movimento abolicionista. ” Embora sua performance fascinante seja justaposta com Blight quebrando os três movimentos do discurso, Beharie não precisa de ajuda para iluminar a maestria do apaixonado apelo à ação de Douglass, sem nunca ter que levantar a voz para gelar nosso sangue. Ela não está recitando seu texto tanto quanto tornando-se isto.

Fonte: www.rogerebert.com

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