“The Automat” é uma homenagem à que já foi a maior rede de restaurantes dos Estados Unidos, apesar de só operar em duas cidades. A ideia dos sócios Joseph Horn e Frank Hardart, o restaurante foi inspirado em um restaurante alemão que entregava refeições pré-encomendadas aos clientes via elevador. A inovação aqui foi ainda mais simplificada em termos de serviço. Coloque um certo número de moedas no slot, vire um botão, e aquela janela forrada de latão se abriria, e você tiraria um prato de creme de espinafre, bife Salisbury, macarrão com queijo – as rapsódias inspiradas por esses pratos são repetidas ao longo e mais pelos clientes nostálgicos satisfeitos entrevistados aqui, alguns famosos, outros não – e sobremesas como torta de limão e merengue. E o café! Os parceiros criaram uma urna com bico de cabeça de golfinho, inspirada nas fontes italianas. Uma xícara era um único níquel, um deleite que mais tarde significaria problemas para a empresa.

A tataraneta de Hardart, Marianne, é uma das parentes que conta a história. Outro é Edwin Daly, filho do homem que sucedeu Joseph Horn como presidente da empresa na década de 1940. Ele ainda é apaixonado, até mesmo inflexível sobre a missão original de seus fundadores, que foi fundada nos preceitos de serviço simples e boa comida.

Durante uma era de ouro que se estendeu desde antes da Depressão até a década de 1950, o Automat cumpriu sua missão e tornou-se famoso no processo. Hurwitz oferece clipes de filmes antigos de celebridades de Jack Benny e Sylvia Sidney a Bugs Bunny desfrutando de uma refeição lá. Os próprios restaurantes eram iluminados e atraentes, com balcões de mármore, meias-varandas, tetos altos com detalhes elaborados.

Então o próprio Brooks se lembra, discutindo seus dias como um menino vivendo na pobreza no Brooklyn – para quem Manhattan era um destino incrivelmente exótico – e vendo seu primeiro Automat, e passando para seus tempos como um escritor de comédia faminto que não podia se dar ao luxo de comer em qualquer outro lugar. Como ele e Carl Reiner revelam, em entrevistas separadas, mas intercaladas, eles continuaram a ir lá mesmo quando estavam relativamente cheios, porque adoravam o grub. Ruth Bader Ginsburg também; mas ela também adorava a mistura de pessoas que o lugar atraía. Assim como Colin Powell, cujas lembranças de quão grato ele estava por ser bem-vindo, inequivocamente, no Automat quando tantos outros lugares eram racialmente segregados, são genuinamente comoventes.

Fonte: www.rogerebert.com

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