O bisavô de Banua-Simon (o diretor é descendente de filipinos) apareceu no filme como um extra, mas sua filmagem já se foi. A princípio, “Cane Fire” parece que será uma busca pessoal de Banua-Simon para localizar esse artefato. A magia deste documentário, no entanto, está em não levar o que poderia facilmente resvalar para uma busca do umbigo. Em vez disso, a substância do documentário brota de sua capacidade de diminuir o zoom e conectar uma ampla gama de pontos para conclusões claras, mas profundamente empáticas.

Banua-Simon entende o poder por trás de uma imagem e as maneiras como as lentes de uma câmera podem moldar narrativas. Por um tempo, as principais exportações do Havaí foram cana-de-açúcar e filmes: Hollywood usou os arredores paradisíacos do estado como pano de fundo para obras como “Diamond Head”, “Blue Hawaii”, “None But the Brave” e assim por diante, enquanto empregava residentes como extras . Essa conexão entre cinema e colonialismo inicialmente parece tênue, na melhor das hipóteses. Mas essa é a inteligência de “Cane Fire”, cujo argumento é feito com todos os clipes antigos de Hollywood de extras nativos usados ​​por criativos brancos para reforçar estereótipos sobre asiáticos e indígenas como brutos estúpidos e difíceis ou belezas exóticas à espera de salvadores brancos.

“Cane Fire” inteligentemente faz outras conexões; ele considera como um filme como “Big Jim McLain”, estrelado por John Wayne, sustentou negócios antiéticos ao associar sindicatos ao comunismo e, no processo, serviu as entidades brancas dominantes no Havaí. Banua-Simon mostra ainda como esses oligarcas brancos, conhecidos como Big Five, um quinteto de famílias que controlavam todas as plantações do arquipélago, manejavam as imagens distribuídas por Hollywood, a implacabilidade de um governo americano consumido pelo colonialismo e a agricultura e indústrias de turismo. Eles transformaram o Havaí de uma casa edênica em um destino de sonho adequado para todos, exceto para os nativos que já moravam lá.

Fonte: www.rogerebert.com

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