Por um lado, perde a sagacidade de Graves, que pode ser cruel ou provocante. Às vezes bastante gentil, às vezes repreendendo. Para este último, confira esta estrofe de seu poema “The Naked and the Nude”:

Os nus são ousados, os nus são astutos
Para segurar cada olho traidor.
Enquanto drapeja pelo truque de um showman
Seu disfarce na retórica,
Eles sorriem um sorriso falso religioso
De desprezo aos de pele nua.

De qualquer forma. Em “The Laureate”, escrito e dirigido por William Nunez, Graves ainda é um poeta do pós-guerra, ou seja, um poeta do pós-Primeira Guerra Mundial, e ainda dilacerado pelo TEPT. E com razão; como ouvimos Tom Hughes como Graves recorda em narração, ele foi ferido e deixado para morrer no Somme, um dos campos de batalha mais sangrentos da guerra. Assombrado por pesadelos, nervoso ao tocar telefones, Graves totalmente sem humor aqui é seriamente improdutivo na casa que divide com sua esposa Nancy (Laura Haddock) e sua filha Catherine. Esta casa, em Islip, bem nos arredores de Londres, é chamada de “Fim do Mundo”.

Por uma questão de coerência narrativa, talvez, o filme se limite em relação à realidade. Graves neste período foi de fato extremamente produtivo, com várias coleções de poesia e estudos críticos em seu currículo; e ele e Nancy não tiveram um, mas quatro filhos. Nunez quer que acreditemos que é um bloqueio que obriga Graves a entrar em contato com uma poetisa de Nova York chamada Laura Riding, depois de ler seu trabalho.

A cavalgada salta para a Inglaterra e logo surge um ménage-a-trois inicialmente platônico. Interpretada por Dianna Agron, Riding é agressivamente coquete. Ela se parece com o que os espertinhos anos depois passaram a chamar (erroneamente e condescendentemente) de “feminista do batom”. Ela fala para Nancy e Robert que ela adora “Byron, Keats e Shelley – Mary Shelley, é isso!” Nunez acha, suponho, que isso é uma coisa apropriadamente ousada para Riding dizer. Mas, na verdade, é meio idiota, cometer um erro de categoria que Riding, quaisquer que sejam seus outros defeitos, simplesmente não era propenso como crítica literária.

Na narração que abre o filme, a Nancy de Haddock fala em convidar uma cobra para o jardim. E cara, a Cavalgada de Agron desliza. Em uma cena de festa, ela se agita em um roupão como uma melindrosa saída de Evelyn Waugh. Ela seduz Nancy e depois Robert (com quem ela tem um tempo menos fácil), então ataca o jovem poeta Geoffrey Phibbs (Fra Fee, aqui competindo ferozmente com Hughes pelo Melhor Cabelo Louco de Poeta Britânico). Ela simplesmente não consegue o suficiente. Não apenas de amor, mas de perigo. A certa altura, ela incita a filha dos Graves a quase sair pela janela. Todo o tempo parecendo muito satisfeita consigo mesma.

Fonte: www.rogerebert.com

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