Mais pequenos papéis se seguiram em filmes estelares como “Um conto de duas cidades” (1935), “Horizonte Perdido” (1937), “Foi com o vento” (1939), “Passagem Noroeste” (1940) e “Serra Alta” (1942). Tal foi seu sucesso que, nos anos 30 e início dos anos 40, Jewell ganhava até US$ 3.000 por semana como jogador contratado da MGM. Ao longo de sua carreira, de 1930 a 1972, fez mais de uma centena de filmes. Apesar de seu sucesso no cinema, ela começou uma lenta descida à obscuridade e à autodestruição.

Mas 50 anos após sua morte, sua estrela queima tão brilhantemente quanto durante seu apogeu. Isabel Jewell continua sendo a personificação do ditado “Não existem pequenos papéis, apenas pequenos atores”. Não importa o quão mínimo seja o papel, ela o tornou memorável. Como o jornalista e letrista Robert Musel declarou sobre os talentos de Jewell: “Ela é a garota jogada em uma foto para fazer as estrelas de strass brilharem. Alguns minutos antes da câmera, uma explosão de emoção.”

Dois filmes com Ronald Colman (embora dificilmente uma “estrela de strass”) transmitem essa explosão de emoção. Em Frank Capra “Horizonte Perdido” Jewell causa um impacto inicial como a obscura e tuberculosa Gloria, presa em um avião acidentado com o diplomata Robert Conway (Colman) e outros passageiros em uma área desolada e varrida por uma nevasca perto da fronteira com o Tibete. Enquanto Conway tenta tranquilizar os viajantes, uma gargalhada maníaca surge dos assentos dos passageiros e Gloria grita: “Isso é perfeito, simplesmente perfeito. Que chute eu vou tirar disso. Há um ano, um médico me deu seis meses de vida. Isso ocorreu há um ano. Eu já estou seis meses para o bom. Estou em veludo. Não tenho nada a perder. Mas vocês… vocês, os animais nobres da raça humana, que prazer vou levar vendo vocês se contorcerem para variar. Que chute!” Suas palavras então se dissolvem em uma tosse tuberculosa.

Jewell dá talvez sua melhor performance cinematográfica em “Um conto de duas cidades”, a luxuosa adaptação da MGM do romance de Charles Dickens, ambientada durante a Revolução Francesa. Colman estrela como Sydney Carton, o dissoluto advogado britânico que decide trocar de lugar com seu amigo Charles Darnay, condenado à execução pelo Reino do Terror. Carton resolve fazer “uma coisa muito, muito melhor do que eu já fiz” tomando o lugar de Darnay na guilhotina. Como o condenado à morte, Carton conforta uma costureira aterrorizada (Jewell). “Você não está com medo,” ela diz a Carton. “Os outros estão apenas fingindo, mas você… é quase como se tivesse recebido bem. Você é tão corajoso. Quando formos para a guilhotina, você me deixa segurar sua mão? Isso pode me dar coragem também.” Com esta cena de cinco minutos no último rolo do filme, Jewell comanda a câmera e dá a “explosão de emoção” mais comovente do filme. Carton assegura-lhe que “sim, eu vou segurar [your hand] até o fim” e depois acrescenta “mantenha seus olhos em mim. Não se preocupe com mais nada.” Ela responde: “Eu posso suportar enquanto estiver perto de você”. Mesmo Madame Defarge, se ela estivesse ao alcance da voz, teria que desmoronar.

Fonte: www.rogerebert.com

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