Os adolescentes de Chicago têm lugares para ir neste verão

Aqui está uma simples chamada para ação para pais, avós, tias, tios e outros: Pergunte a uma criança ou adolescente o que ela está fazendo quando a escola terminar, então ajude-a a se inscrever em um dos muitos programas da cidade.

Por Mary Ellen Caron, Mimi LeClair, Mary Ann Mahon-Huels

À medida que entramos no verão, os adolescentes de Chicago estão mais uma vez tendo uma má reputação e pagando um preço alto por isso. Acontece todos os anos quando o clima esquenta e o ano letivo termina: alguns jovens locais, sem saídas produtivas, se reúnem e fazem manchetes.

As grandes aglomerações no centro da cidade – como aquela que, tragicamente, levou um adolescente a ser baleado e morto no Millennium Park, supostamente por outro adolescente – não são aceitáveis. E, infelizmente, eles também não são surpreendentes.

Enquanto isso acontecia antes da pandemia, a situação é pior agora com fatores de risco adicionais.

Assim como o resto de nós, os adolescentes querem sair de casa. Assim como nós, eles precisam de conexão social. Adicione uma crescente crise de saúde mental juvenil, com taxas de ansiedade, depressão e suicídio em ascensão – além de aumento da insegurança financeira e alimentar nas famílias devido à pandemia – e é difícil ter esperança de que este seja um verão pacífico para Chicago juventude.

Como o jornalista de longa data Justin Kaufmann escreveu recentemente em sua coluna, “Chicago continua a dizer aos adolescentes onde eles não podem ir. Talvez seja hora de dizer a eles onde eles podem.”

Bingo. É aqui que todos nós podemos ajudar.

Nossas organizações têm, combinados, mais de 150 anos operando programas extracurriculares e de verão para crianças e adolescentes em Chicago. Vez após vez, vimos como, com um pouco de apoio – seja um programa, um mentor atencioso ou simplesmente uma mão amiga – os jovens se abrem, veem sua autoestima e prosperam.

Fonte: www.rogerebert.com

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