O cofundador e apresentador do festival, Chaz Ebert, iniciou o Ebertfest 2022 com “Summer of Soul”, dirigido por Ahmir “Questlove” Thompson. O filme mostra imagens recentemente restauradas de apresentações de concertos do Harlem Cultural Festival de 1969 com artistas como Stevie Wonder, BB King, Gladys Knight e Nina Simone, entre muitos outros.

Fortemente esquecido ao lado do festival de Woodstock que acontecia naquele mesmo verão, 160 quilômetros ao norte, o festival do Harlem causou um enorme impacto em seu público ao ar livre e depois basicamente desapareceu por quase 50 anos. O festival foi uma celebração da história, cultura, música e política negra, destacando figuras proeminentes do movimento dos direitos civis. A negligência desta filmagem, encontrada armazenada em um porão, reflete os maus-tratos particulares aos negros e suas histórias. Filmes como “Summer of Soul” se opõem a esse tratamento, colocando artistas musicais negros como totalmente dignos de serem arquivados em nossa memória cultural.

Um dos entrevistados modernos do filme, Musa Jackson, participante do festival, chama o festival do Harlem de “o último churrasco negro”, com a presença de milhares de homens e mulheres vestindo trajes populares do final dos anos 60, incluindo dashikis e headwraps. As pessoas abraçaram sua identidade africana como resistência ao conformismo, exibindo seu orgulho negro.

“Summer of Soul” abrange uma mistura de gêneros de blues, jazz, gospel, folk, música latina ou uma combinação destes, com uma rica variedade de artistas expressando uma ampla diversidade de influências dentro da comunidade negra, especialmente na área do Harlem. Mas “naquela época, o musical era segregado”, diz Billy Davis Jr., membro da Fifth Dimension, no documentário. “Grupos pop não tocavam música negra, e grupos negros não tocavam música pop. E assim fomos pegos no meio.” A lenda da Fifth Dimension Marilyn McCoo, lembrando como doeu quando ela ouviu reclamações em 1969 sobre o chamado “som branco” do grupo, diz simplesmente: “Como você colore um som?”

“Summer of Soul” ultrapassa os limites musicais com cantores gospel como Pop Staples e Staple Singers, ou bandas em dívida com a presença/influências afro-latinas. O filme nos deixa com a questão de por que as vozes negras, particularmente aquelas apresentadas nesta filmagem do show, são tantas vezes silenciadas. O parque vazio do Harlem torna-se uma metáfora para o festival esquecido. Na exibição do Ebertfest, a vocalista de jazz de Chicago Tammy McCann se apresentou junto com a banda multi-gênero Ther’Up. O compositor Clem Snide também subiu ao palco, e todas as apresentações ao vivo sublinharam a importância de nos unirmos como uma comunidade.

Fonte: www.rogerebert.com

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