Um feito verdadeiramente importante que será analisado e discutido nos próximos anos, o “The Underground Railroad” de Barry Jenkins é muito mais do que uma lição de história. Ela evita as armadilhas de dramas periódicos de maneiras inesperadas, alternando passagens líricas de realismo mágico com lembretes brutais das feridas infligidas pela história da escravidão. É doloroso, belo, comovente, aterrorizante e, de alguma forma, profundamente genuíno e poético ao mesmo tempo. Esse é um dos dons mais notáveis de Jenkins, uma habilidade de encontrar a graça e a poesia no realismo, misturando os dois em sua arte. Depois de “Moonlight” e “If Beale Street Could Talk”, ele assumiu sua produção mais desafiadora até agora e realizou um grande evento na história da televisão, algo que não será um relógio fácil para os assinantes do Amazon Prime neste verão, mas que exige ser admirado e estudado.

Baseado no romance vencedor do Prêmio Pulitzer de 2016 de Colson Whitehead, “The Underground Railroad” é uma história dividida em dez capítulos, mas não de uma maneira episódica tradicional. Alguns dos capítulos são quase de longa metragem, e poderiam ser analisados e apreciados por conta própria, não muito diferente de algo como “O Dekalog” ou “O Pequeno Machado”. Jenkins recebeu total liberdade em termos de estrutura, com episódios que chegam a 77 minutos e o mais curto em pouco menos de 20 minutos, dos quais mais da metade não tem diálogo. A própria estrutura do “The Underground Railroad” fala à ambição de Jenkins, uma que de alguma forma sente ambos os episódios como se qualquer um dos dez capítulos pudesse ser desconstruído por si só e muitas vezes ter histórias isoladas, mas o projeto ganha sua força quando visto como um todo abrangente. Dito isto, eu não aconselharia os espectadores a assistir a esta série em um fim de semana e acho que a Amazon teria sido mais sábia em lançar episódios semanalmente, permitindo que cada um deles fosse absorvido de uma forma que o binging não faz. Esta é uma experiência que não deve ser apressada.

“The Underground Railroad” é a história de Cora (Thuso Mbedu), uma escrava em uma plantação da Geórgia em meados do século XIX que foge com outro escravo chamado César (Aaron Pierre) e encontra seu caminho para a ferrovia subterrânea, aqui reimaginada como um sistema ferroviário real completo com condutores, engenheiros e trens. Na estréia, Cora é informada de que ela verá a América enquanto olha pela janela do trem, e o arco da série cumpre isso de certa forma ao atravessar o país, primeiro para uma comunidade que parece mais segura mas abriga segredos sombrios e através do coração da nação de uma forma que a faz confrontar seu passado e futuro. Um apanhador de escravos cruel chamado Ridgeway (Joel Edgerton) a rastreia, mas “The Underground Railroad” é mais do que uma mera história de perseguição. O arco geral da narrativa de Cora ébbs e flui através de violência ferozmente realista e em fantasias mais oníricas e de volta novamente.

Toda apresentação ressoa em “The Underground Railroad”, mas é Mbedu quem é solicitado a carregar a maior parte da produção, e ela entrega. É uma performance muito sutil que cresce em força, e foi inteligente ao lançar os recém-chegados como Cora e César. (Pierre também é excelente.) Jenkins tem tal olho para jovens talentos negros, como evidenciado por seus conjuntos em “Moonlight” e “Beale Street”. Isso não mudou. Ele também direciona rostos mais familiares como Peter Mullan, Damon Herriman e William Jackson Harper para fantásticas apresentações de apoio, e consegue o melhor trabalho até agora na subestimada carreira de Joel Edgerton, que habilmente evita humanizar demais um monstro e ainda o faz sentir-se tridimensional ao mesmo tempo.

Em termos de artesanato, Jenkins colabora novamente com seu compositor regular Nicholas Britell e o cineasta James Laxton, e ambos são essenciais para o sucesso deste projeto, juntamente com um dos melhores projetos sonoros da história da televisão. O fogo crepitante de uma floresta no episódio cinco, os grilos ensurdecedores à noite, a agitação de uma locomotiva de trem, os sons de passos e rachaduras de chicote – raramente me senti mais imerso pelo design sonoro de uma produção e, no entanto, esses sons realistas são contrabalançados pela beleza de uma partitura de Britell que acrescenta textura emocional à veracidade da produção. A compositora brinca com temas repetidos, pois Cora questiona repetidamente sua liberdade ou até mesmo o que essa palavra significa neste momento da história americana (ou o que ela significa agora, aliás). E Jenkins usa a música de forma parcimoniosa, mas eficaz, como Outkast e “Clair De Lune”, o que me fez ofegar quando eles filtraram.

Visualmente, Jenkins e Laxton freqüentemente usam luz natural como velas ou lanternas (e parecia encontrar a “hora mágica” praticamente todos os dias da filmagem), e sua câmera dá vida a esses rostos inesquecíveis à medida que se move suavemente para frente e para trás – a produção é escassamente editada de forma a aumentar seu poder hipnotizante. Jenkins sempre amou o rosto humano, permitindo que sua câmera captasse sua complexidade e graça de maneiras que poucos cineastas conseguem igualar. Ela revela sua incrível empatia pela condição humana que eleva seu trabalho tão completamente, nunca perdendo Cora ou César ou mesmo Ridgeway como pessoas, mesmo contra um pano de fundo que poderia ter permitido que elas se tornassem meramente dispositivos em uma imagem ou símbolos maiores para o passado odioso deste país.

Há uma citação no início de “The Underground Railroad” que eu anotei porque parecia resumir tantas produções sobre os horrores desta época: “Podemos escapar da escravidão e ainda assim suas cicatrizes nunca desaparecerão”. O que é diferente aqui é que Jenkins não está apenas interrogando a violência que criou as cicatrizes, mas nos perguntando como continuarmos com o conhecimento de que sua marca nunca poderá deixar este país. Ele transforma uma história de repressão em um projeto que é, em última análise, sobre a expressão. No episódio oito, Cora é informada de que “O trem está sempre partindo e você não encontrou suas palavras”. Jenkins quer que todos os Coras do mundo encontrem suas palavras, sejam ouvidos igualmente em suas expressões de sua dor e sua esperança. Agora cabe a você escutar.

Nota: Esta semana, Barry Jenkins divulgou uma peça de companhia chamada “The Gaze”, que pode ser observada abaixo. É um companheiro não-narrativo que pode ser vigiado antes ou depois – eu recomendaria depois, mas funciona como uma abertura ou um epílogo. Palavras de Jenkins: “O que flui aqui é não-narrativo”. Não há história contada. Durante toda a produção, paramos nossas filmagens muitas vezes por momentos como estes. Momentos em que … nos espaços em que nossos antepassados se encontravam, tivemos a sensação de vê-los, de vê-los verdadeiramente e, assim, procuramos captar e compartilhar essa visão com vocês”.

Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/the-underground-railroad-tv-review-2021

Deixe uma resposta