“O dinheiro é o maior mal de todos” é uma idéia familiar, relatável, e a série limitada de Mike White “The White Lotus” adapta essa observação do ennui capitalista tardio em cenários desconfortáveis, reveladores, perspicazes e empáticos em uma ilha repleta de pessoas privilegiadas que estão variadamente conscientes de como seu ar realmente é rarefeito. O elenco que White montou é um jogo de equilíbrio entre o horror, a tragédia e a comédia, e a escrita é consistentemente precisa, sombriamente engraçada e completamente insentimental sobre os modos como os seres humanos se ferem uns aos outros, consciente e inconscientemente. Alternativamente hilariante e inquietante, “O Lótus Branco” não é um relógio que se sente bem, mas é um relógio obrigatório.

White, cuja Laura Dern-starring “Enlightened” permanece um tesouro nos arquivos da HBO, retorna à rede para a série limitada de seis partes “The White Lotus”, que estréia em 11 de julho. Os créditos de abertura da série “O Lótus Branco” o deixam entrever uma mentalidade às vezes sutil, às vezes gritante de “riqueza permite a podridão”: Belos e tropicais desenhos de flores, abacaxis, iguanas e leopardos transformam-se furtivamente em cenas de decadência. As cobras se escondem entre cachos de bananas. A fruta apodrece na videira. As lagartas comem folhas até coxearem, coxearem e morrerem. As alforrecas enrolam-se ao redor das pessoas, as algas estrangulam um peixe e uma tripulação de três pessoas luta com sua canoa contra uma onda de inchaço. Será que eles vão conseguir passar por cima, ou serão arrastados para baixo?

“O Lótus Branco” coloca essa questão, tanto em encarnações literais quanto figurativas, nos ombros de cada personagem que chega de barco fretado ao isolado e exclusivo hotel e resort do Lótus Branco no Havaí. Em uma “Grande Mentira Pequena” – como a abertura de uma cena, “A Lótus Branca” compartilha que alguém aqui vai morrer, e depois salta no tempo uma semana. Entre os veraneantes estão a família Mossbacher, composta pela CEO tecnológica Nicole (Connie Britton), o marido Mark (Steve Zahn), a filha universitária Olivia (Sydney Sweeney) e sua amiga Paula (Brittany O’Grady), e o filho adolescente Quinn (Fred Hechinger). Também estão de férias os recém-casados Shane (Jake Lacy) e Rachel Patton (Alexandra Daddario), e a triste Tanya McQuoid (Jennifer Coolidge), que trouxe as cinzas de sua mãe para se espalhar no oceano. Estas três festas não são amigas, mas estão familiarizadas uma com a forma como as pessoas que se cruzam na praia, no bar, no elevador ou no corredor podem estar. Eles se reconhecem como o mesmo tipo de pessoas, todas parte da mega-riqueza que pode pagar este tipo de lugar.

Enquanto isso, a equipe da White Lotus pretende ser, como diz o gerente do resort Armond (Murray Bartlett), “mais genérico”, o gerente do resort Armond (Murray Bartlett) em episódio de estréia “Chegadas”. O objetivo, explica Armond, é “desaparecer atrás de nossas máscaras como ajudantes agradáveis e intercambiáveis … O objetivo é criar para os convidados uma impressão geral de vagueza que pode ser muito gratificante”. Talvez isso seja uma boa prática comercial, e para um estado como o Havaí, que sobrevive do turismo e cuja luta dos cidadãos contra os forasteiros ultra-ricos está em curso, é o que mantém felizes os turistas ricos. Mas então Armond dá um passo adiante, e Bartlett entrega uma linha amarga que corta a divisão entre pessoal e turistas: “Eles conseguem tudo o que querem, mas nem sequer sabem o que querem”. Ou que dia é hoje”. Ou onde eles estão, ou quem somos, ou o que a f**k está acontecendo”.

A máscara de Armond para tolerar os caprichos, exigências e reclamações dos hóspedes começa a escorregar e seu comportamento cada vez mais maníaco preocupa a gerente de spa Belinda (Natasha Rothwell). Ela acredita seriamente na saúde holística e trabalha demais para pagar muito pouco, mas sonha em um dia abrir um negócio que torne as ofertas do spa acessíveis para todos. (Se o trabalho bombástico de Rothwell em “Insecure” é sua única consciência sobre ela como atriz, esteja preparada para que ela o exploda com seu trabalho matizado e elástico aqui. O último momento dela na tela vai assombrá-lo). E ao longo da semana, Armand, Belinda e vários outros funcionários do hotel são atraídos para a órbita dos hóspedes, suas neuroses e seu egoísmo, principalmente para o pior e raramente para o melhor.

Talvez a idéia de ver um grupo de pessoas ricas fazer coisas ricas para o desgosto de pessoas que sofrem há muito menos do que isso soe cansativo. Mas “O Lótus Branco” atinge as mesmas notas que “Parasita” de Bong Joon-ho ao cutucar e instigar a divisão de classe de seus personagens e oferecer pedaços de empatia e compaixão a indivíduos que estão presos em sistemas, padrões ou comportamentos dos quais não podem escapar. Os hóspedes do hotel são cruéis? Da forma como Don Draper disse a Michael Ginsberg que ele não pensa nele, sim. O Shane de Lacy, nascido em uma família de elite e constantemente chateando a nova esposa Rachel sobre porque ela não está se divertindo, faz de Armond um inimigo por causa de uma pequena reclamação. Tanya, que cobre seus traumas e neuroses com camadas de brilho labial nu e caftans de designer, brilha sobre Belinda como sua curandeira espiritual sem nunca fazer perguntas sobre ela mesma. E Judith Butler – e Franz Fanon – lendo, drogando-se e cagando, Olivia e Paula se envolvem em uma briga por causa de um flerte com um funcionário do hotel.

Em cada um desses relacionamentos, White se aprofunda cada vez mais no que está deixando todas essas pessoas infelizes, com cada episódio girando em uma nova perspectiva e equilibrando habilmente uma série de tons. Pelos olhos de Paula, vemos os Mossbachers e sua recusa firme em reconhecer suas próprias vantagens. Dos olhos de Mark, vemos sua frustração com seu casamento e com o fato de que Nicole o trata como uma ajuda contratada e não como um marido. Dos olhos de Quinn, vemos uma conexão genuína com um certo costume havaiano, e um verdadeiro senso de propósito, para o qual Paula e Olivia só haviam gesticulado com sua teoria política. O elenco do conjunto cai fachada após fachada, e o resultado é uma combinação de performances que são quase universalmente cativantes. Rothwell, Coolidge e Daddario são particularmente excelentes, com a Tanya de Coolidge sendo, de alguma forma, tanto incômoda quanto profundamente relatável, e Daddario imbuindo Rachel com um pânico de veados nos faróis sobre as suposições e expectativas de seu marido. Britton ganha vida em uma cena contra Daddario que faz você esperar que a ex-atriz tenha mais chances em sua carreira de mostrar seus dentes, enquanto a cena final de Daddario pode ser a mais genuína, e de partir o coração, da série. E dos Mossbachers, Zahn e Hechinger têm uma grande química como uma dupla pai-filho que não se conhecem e cujas experiências transformadoras na ilha os levam em direções muito diferentes.

Nossas expectativas de férias são que elas nos rejuvenesçam e nos revigorem, com a suposição de que o lugar para onde viajamos oferece paz de espírito e auto-estima que não conseguimos encontrar em casa. Há tanto egoísmo quanto vulnerabilidade nessa crença, argumenta “O Lótus Branco”, e com qual avaliação você concorda no final da série pode não ser o que você pensava quando começou. White gira “Tenha umas boas férias” tanto em uma bênção quanto em uma maldição, e “O Lótus Branco” prospera entre esses extremos.

Séries inteiras selecionadas para revisão. “The White Lotus” estreia na HBO em 11 de julho.

Fonte: https://www.rogerebert.com/reviews/the-white-lotus-tv-review-2021

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