Às vezes, esses dois objetivos conflitavam, principalmente quando o amigo de Jarvis, Buster Keaton, parava para aparições ocasionais. Keaton, um gênio da era do cinema mudo, combinou comédia física e expressão inexpressiva para um efeito brilhante. (O crítico Roger Ebert mais tarde o chamaria de “o maior ator-diretor da história do cinema.”) Keaton também teve um programa de meia hora em 1950.

Certa vez, enquanto ele e Jarvis conversavam, brincavam e conversavam um pouco mais na câmera, os comerciais necessários, a serem entregues por White, continuaram a se acumular. Os homens pareciam alheios. Branco ficou nervoso. Afinal, o show existia através da beneficência da Thrifty Drugstore. Os comerciais eram o verdadeiro ponto do programa; as porções de “entretenimento” foram incidentais. “À medida que nosso público se multiplicava, nossa carga comercial aumentava proporcionalmente, e se uma entrevista demorasse um pouco ou Al se empolgasse com um assunto, ou se começássemos a nos divertir um pouco demais, sabíamos que teríamos que pagar isso”, escreveu White. “Uma vez que ficássemos para trás, teríamos que fazer três ou quatro pontos seguidos para recuperar o atraso.”

Finalmente, o tempo acabou, mesmo enquanto Jarvis e Keaton tagarelavam. White interrompeu seu discurso para a Thrifty, exibindo os produtos disponíveis na loja. Keaton, sentindo uma oportunidade cômica, entrou no local.

Primeiro ele assistiu da linha lateral. Então ele entrou. Enquanto White falava sobre escovas de dentes, ele pegou uma e fingiu escovar os dentes. Com cada produto, ele a seguia, fazendo mímica com os itens da farmácia um por um.

Comprometida com o profissionalismo, a White continuou, divulgando as maravilhas de cada produto e permitindo que o gênio cômico de Keaton seguisse seu curso. Ela sabia que ela era a mulher heterossexual para sua parte física inexpressiva. Por dez minutos, Hollywood na Televisão tornou-se alta arte. Felizmente, os executivos da Thrifty adoraram cada minuto.

White entregou muitos dos anúncios do programa, e poderia haver quase sessenta em um determinado episódio de cinco horas e meia. (O formato mais longo do programa exigia vários patrocinadores, ao contrário dos programas que duravam sessenta minutos ou menos.) Adicionando ao desafio, tanto ela quanto Jarvis se recusaram a ler um roteiro na câmera ou até mesmo usar cartões de sinalização. Eles memorizaram o que precisavam saber sobre os produtos e entregaram da melhor maneira possível durante a transmissão.

Isso nem sempre acabava bem. Uma vez, White deu uma olhada em uma nova cópia do anúncio e foi até seu lugar na câmera para contar aos espectadores sobre um acessório útil para a pia da cozinha. “Você coloca o sabão aqui, então aperta este pequeno botão, e—e água com sabão sai da sua—da sua—” Ela não conseguia se lembrar da palavra “torneira”. Ela tentou terminar as coisas de qualquer maneira: “e água com sabão sai do seu aparelho”. Jarvis e o cinegrafista Bill Niebling choraram e se sacudiram de tanto rir – o tremor era um problema muito maior para Niebling, que estava segurando a câmera. Logo Branco convulsionou com o riso também.

Fonte: www.rogerebert.com

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