O estrondo de um trovão, o zumbido de um liquidificador, uma tosse crepitante, o tamborilar da chuva.

A diretora Ruth Paxton coloca você no limite desde o início em “A Banquet”, e mantém esse clima perturbador por toda parte. Mas como o design de som é tão vívido e o olho de Paxton para detalhes perturbadores é tão criativo, é ainda mais frustrante que a recompensa seja tão insatisfatória.

O longa de estreia do cineasta escocês é uma peça íntima de terror psicológico, repleto de choques simples, mas poderosos. Mas parece desfocado, pois manipula temas de luto, isolamento, adolescência e questões corporais. E uma vez que percebemos o que realmente está acontecendo aqui – e quão literais são as revelações –, no final das contas, é um pouco decepcionante.

Paxton recebe performances comprometidas de seu elenco predominantemente feminino, liderado por uma de aço Sienna Guillory. Ela estrela como Holly, a mãe recentemente viúva de duas adolescentes. Betsey (Jessica Alexander) está no último ano do ensino médio sem planos para a universidade e nenhuma grande paixão empurrando-a em qualquer direção. Sua irmã mais nova, Isabelle (Ruby Stokes), é igualmente sem inspiração, e mal consegue reunir o entusiasmo para suas aulas regulares de patinação no gelo. (Ter várias cenas acontecendo em um rinque frio e quase vazio proporciona uma sensação natural de desconforto.) Todos eles ainda vivem na casa cavernosa e minimalista da família, mas mal interagem.

Seu distanciamento silencioso é abalado, porém, quando Betsey vai a uma festa com seus colegas de classe e meio namorado, Dominic (Kaine Zajaz). Enquanto está sozinha no pátio fumando um cigarro, ela sente uma força a chamando para a floresta sob uma lua vermelho-sangue. A partir desse ponto, ela se transformou: impulsionada por um propósito recém-descoberto em que seu corpo é um recipiente para algum evento futuro vagamente cataclísmico. E parte dessa mudança drástica é a recusa em comer. Paxton aumenta o volume das tarefas mundanas da hora das refeições para aumentar a sensação de pavor, seja moer pimenta sobre um pedaço de torrada de abacate ou raspar ervilhas de um prato. Ela também favorece closes extremos de bocas, línguas e globos oculares, transformando características faciais básicas em criaturas alienígenas.

Distúrbios alimentares são muito comuns em moças bonitas e privilegiadas como Betsey, fato que Holly observa com perspicácia em um momento de raiva. Seus nervos à flor da pele tornam-se viscerais; ela aguentou por tanto tempo, e agora sua adolescente a está empurrando para a beira do estalo, o que Guillory revela de maneira sutil e constante. Mas há algo mais acontecendo aqui além do atrito habitual entre mãe e filha, e a curiosidade sobre o que essa outra coisa pode ser no roteiro de Justin Bull nos mantém esperando, pelo menos por um tempo. Do horror corporal de pesadelo que fará você se contorcer às imagens padrão de exorcismo que você já viu antes, as possibilidades são muitas, atraindo-nos por várias avenidas narrativas e tentando nos manter adivinhando. Mas, em vez de oferecer pistas falsas para perpetuar o mistério da transformação de Betsey, quase parece que Paxton e Bull estavam lançando várias teorias contra a parede para ver o que ficaria.

A chegada da grande Lindsay Duncan faz maravilhas para animar esta história quando ela ameaça estagnar. Ela interpreta a mãe de Holly, June – no início, uma fonte de ansiedade pelo telefone e, eventualmente, a voz sensata da razão que ninguém quer ouvir. Duncan transmite muito com a quietude penetrante de seu olhar de olhos azuis. Uma cena particularmente emocionante entre June e Betsey muda tudo o que achamos que sabemos sobre esses personagens e a família como um todo. E, no entanto, este é outro exemplo da promessa não cumprida que prevalece em “A Banquet”.

O que quer que estejamos imaginando que o negócio esteja em nossas mentes é provavelmente muito mais interessante do que o que acaba sendo. Deixar as questões intencionalmente ambíguas, na verdade, teria fornecido uma conclusão muito mais poderosa. Mas há voz e habilidade suficientes em jogo aqui para deixá-lo faminto por qualquer coisa que Paxton possa servir em seguida.

Já em cartaz nos cinemas e disponível nas plataformas digitais.

Fonte: www.rogerebert.com

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