Um verdadeiro pioneiro: Nichelle Nichols (1932-2022) | Homenagens

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O Dr. King falou sem parar sobre o quanto ele amava o show, o que deu a Nichols a confiança para dizer a ele que ela havia desistido. “Eu disse que estava deixando ‘Star Trek’ e ele disse ‘você não pode!’” ela disse ao Archive of American Television. “E eu me senti como aquele garotinho [Arnold on Diff’rent Strokes] ‘o que você está falando, Dr. King?! … ele disse ‘pela primeira vez na televisão, seremos vistos como devemos ser vistos todos os dias, como inteligentes, de qualidade, bonitos …[Black] pessoas que podem ir para o espaço!’” A tenente Uhura não foi tecnicamente escrita como um papel negro nem feminino, então ela poderia ser facilmente substituída por qualquer coisa, até mesmo um alienígena. Ela teve que ficar para garantir que a história negra fosse feita. “E eu estava com raiva”, disse Nichols. “Por que eu?”

Apenas essa história por si só destaca a importância de Nichols estar no lugar certo na hora certa quando Gene Roddenberry decidiu trazer um futuro multicultural para a NBC em 1966. Além de inspirar uma geração a sonhar em ir corajosamente onde nenhum homem foi antes, ela trabalhou com a NASA para tornar isso possível para vários. Seu trabalho voluntário com a organização ajudou a recrutar futuras astronautas negras e femininas, incluindo as astronautas Dr. Sally Ride e Challenger Dr. Judith Resnick e Dr. Ronald McNair, o último dos quais minha alma mater do ensino médio em Jersey City foi renomeada por alguns anos depois que me formei. Embora ela mesma não tenha ido ao espaço, Nichols viajou no Observatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha Boeing 747SP, um avião com um telescópio que voa 41.000 pés acima da Terra para observar as estrelas e planetas.

Como alguém que sonhava em ser um astronauta e que ama todas as coisas da NASA, essas conquistas fictícias e da vida real seriam mais do que suficientes para agradar Nichols para mim. Mas aqui está um pequeno segredo sujo que revelará a principal razão pela qual ela tem minha devoção eterna: a tenente Uhura não foi a primeira vez que vi Nichelle Nichols. Antes mesmo de colocar os olhos em “Star Trek”, fui ver “Truck Turner” no cinema PIX em minha cidade natal.

“Truck Turner” foi um filme da Blaxploitation de 1974, estrelado por Isaac Hayes como o rastreador de salto titular e Yaphet Kotto como seu principal inimigo. Foi dirigido por Jonathan Kaplan e editado pelo futuro colaborador de Spielberg, Michael Kahn. Kotto e Hayes são homens grandes e intimidadores, mas seus personagens não são páreo para Dorinda de Nichelle Nichols. Até a câmera de Kaplan tem medo de chegar muito perto dela para que ela não a arranque do guindaste e a jogue! Dorinda dirige um estábulo de profissionais do sexo para seu parceiro principal, Gator, o cafetão que Truck Turner foi contratado para pegar por pular fiança.

Fonte: www.rogerebert.com

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