A série começa muito pensativa com um equilibrista da vida real que era um artista popular no tempo de Lincoln. Por que isso é uma metáfora tão boa?

Havia um incrível equilibrista chamado Charles Blondin que ia e voltava pelas Cataratas do Niágara, muitas vezes para frente, depois para trás com um homem nos ombros e empurrando um carrinho de mão. Muito incrível. E Lincoln algumas vezes se comparou a Blondin. Certa vez, as pessoas o abordaram no início da guerra e disseram: “Você não pode tornar esta guerra mais antiescravagista desde o início?” Ele disse: “Eu tenho que ser muito cuidadoso. Eu tenho que ser como Blondin porque se eu me inclinar muito para um lado, vamos perder os Estados da Fronteira. Vamos perder Kentucky, Missouri. Ainda tínhamos pessoas em cativeiro na escravidão, mas eles eram leais à União. Eu tenho que estar na corda bamba o tempo todo.” E ele teve que esperar o minuto certo para lançar a Proclamação de Emancipação. Mesmo que ele odiasse a escravidão tanto ou mais do que quase qualquer um na América, ainda assim, ele tinha que ser Blondin. Primeiro para ser eleito, mas em segundo lugar, quando ele estava no cargo, para tentar manter o Norte unido, para tentar mantê-lo unido. E não era apenas a maneira como ele próprio se dizia. Há muitos cartuns políticos dele como Blondin atravessando a corda bamba sobre as Cataratas do Niágara.

Esta série nos mostra como a estratégia de Lincoln evoluiu ao longo do tempo. E fiquei particularmente impressionado com a ideia de que ele conversou com algumas das pessoas escravizadas fugitivas, e como isso o afetou?

Ele foi exposto à escravidão desde cedo quando viajou para Nova Orleans, e viu pessoas escravizadas em um barco em Kentucky. Ele conversou com escravos fugitivos, ele tinha uma simpatia tão profunda pelos afro-americanos. E eles o influenciaram. Eles se tornaram uma espécie de sua consciência. Acho que isso é uma coisa que a série mostra muito, muito bem. Um escravo fugitivo chamado Frederick Douglass, é claro, muito famoso, estava sempre meio que incitando-o, e estava sempre em seu ouvido levando-o à emancipação. E Lincoln queria isso também. Mas Douglass era uma força tão ativa. E Lincoln foi o primeiro a permitir que afro-americanos entrassem nas forças armadas. E ele achava que sem a participação afro-americana nunca teria vencido a guerra. E então, bem no final da guerra, quando ele entra em Richmond, ele encontra essas pessoas anteriormente escravizadas que o cercam quando ele entra na capital confederada, que caiu, e ele diz: “Você agora está livre como o ar, você” está livre como o ar agora.” E um deles realmente se ajoelhou para ele, ele disse: “Fique de joelhos para o seu Criador. Você não tem que ficar de joelhos para mim, apenas vá e faça o seu melhor na vida”. Então, ele foi realmente inspirado por afro-americanos. E o filme mostra isso também.

Penso que a pesquisa para um livro como este está em arquivos com documentos em pergaminho. Era assim?

Antigamente, quando escrevia alguns dos meus primeiros livros, tinha que ir a muitos arquivos físicos porque todos os jornais e livros antigos estavam lá. Mas há tiragens completas de jornais do século 19. Até o jornal da cidade natal de Lincoln, o Diário Sangamonou no Jornal do Estado de Illinois, eles estão on-line. E é simplesmente incrível. Você pode sentar em seu computador e literalmente fazer buscas por palavras. Você pode aprender muito, muito agora sentado em casa. Além disso, muitos livros antigos estão no Google Livros e também em arquivos online. E assim, mesmo durante o COVID, continuei minha pesquisa em direção a outro livro em que estou trabalhando. É simplesmente incrível hoje em dia.

Fonte: www.rogerebert.com

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