“Nosferatu: A Symphony of Horror” (1922) de FW Murnau é considerado um dos maiores filmes de terror mudo por muitas boas razões, e uma delas é a aparência marcante de seu personagem titular. Embora o filme em si tenha sido uma adaptação cinematográfica não autorizada do romance de vampiros Drácula de Bram Stoker, Murnau e seu ator principal Max Schreck criaram com “Nosferatu” um dos personagens de vampiros mais assustadores da história do cinema.

Inspirado pela aparência inegavelmente vívida e marcante de Schreck em “Nosferatu”, o filme de 2000 de E. Elias Merhige, “Shadow of the Vampire”, tenta desenvolver uma premissa sombria e divertida: e se Murnau realmente contratasse um vampiro de verdade como ator principal? Isso soa muito absurdo para dizer o mínimo, mas o filme lida com essa premissa totalmente inacreditável o mais seriamente possível para uma comédia de terror inexpressiva e de uma piada. O resultado geral é aprimorado por outra performance de vampiro memorável que merece ser comparada com a de Schreck no filme de 1922.

No início, observamos o processo contínuo de filmagem de Murnau, interpretado por John Malkovich, e seu elenco e membros da equipe em Berlim, 1921. Embora seus financiadores tenham ficado bastante nervosos com a produção, Murnau está bastante confiante em concluir a produção, de acordo com sua grande visão, e seu elenco e membros da equipe obedientemente seguem sua direção, embora não tenham tanta certeza do que trata o filme. Assim que seu trabalho no estúdio estiver concluído, eles planejam filmar o resto do filme em vários locais ao ar livre selecionados por Murnau com antecedência, mas, para sua confusão, eles não são informados sobre como a produção ocorrerá nesses locais .

Acima de tudo, eles ainda não conheceram seu ator principal. Tudo o que eles sabem sobre Max Schreck é que ele é muito, muito sério sobre desempenhar seu papel da forma mais realista possível, e eles ficam ainda mais curiosos sobre ele quando vão mais tarde para seu primeiro local ao ar livre, que por acaso está localizado na Tchecoslováquia. Segundo Murnau, Schreck já está lá há um tempo para se aprofundar mais no clima do local, e parece que o local é de fato um lugar ideal para isso. Por exemplo, a velha pousada em que Murnau e seu elenco e membros da equipe, exceto Schreck, vão ficar, tem um senso de história e superstição pobre, mas autêntico. Usando a pousada para filmar várias cenas, Murnau está disposto a contratar várias pessoas locais apenas para a autenticidade extra de sua mera presença.

Quando Schreck, interpretado por Willem Dafoe, finalmente aparece na frente de todos para filmar sua primeira cena no filme, ele não decepciona Murnau e seu elenco e equipe. Na verdade, ele parece tão estranho e perturbador desde o início que ninguém reclama muito de suas condições um tanto excêntricas. Ele quer filmar suas cenas apenas à noite, e Murnau enfatiza para os outros que Schreck não precisa de maquiagem porque sempre se prepara com antecedência. Independentemente de a câmera estar rodando ou não, Schreck sempre deve encarnar seu personagem, e esse compromisso profissional deve sempre ser respeitado.

O filme não esconde a verdadeira identidade de Schreck e sua natureza indescritível, e é daí que vem a diversão sombria. Logo descobrimos que Murnau fez um acordo hediondo com Schreck para torná-lo o personagem principal, e Schreck já está bastante animado com o que vai conseguir quando sua última cena for filmada, embora ainda não consiga evitar, impulsionado por sua sede insaciável por sangue. Na verdade, ele já está se alimentando de um dos principais membros da equipe, e isso certamente irrita muito seu diretor (“Por que ele, seu monstro? Por que não a … garota do roteiro?” “Oh. A garota do roteiro. Eu vou comê-la mais tarde. ”).

Como Murnau e Shreck estão constantemente envolvidos em seu cabo de guerra mórbido na frente e atrás das câmeras, o roteiro de Steven Katz faz uma justaposição interessante de vampirismo e produção de filmes, além de se tornar um conto perturbado de ambição artística e exploração. Enquanto Schreck pode ser considerado o típico ator estrela problemático, Murnau chega até nós como o diretor de cinema megalomaníaco médio disposto a fazer qualquer coisa em nome da arte. E tenho certeza de que há milhões de profissionais na indústria do cinema que verão muito de si mesmos pelo que outros personagens de Murnau e Schreck terão de suportar e sofrer. Afinal, a essência do cinema é sugar a vida de tudo o que está acontecendo bem na frente da câmera e então imortalizá-lo no filme, e até mesmo Schreck astutamente reconhece esse aspecto quando tem outra discussão com Murnau em determinado momento. Depois de assistir ao filme, você provavelmente pensará duas vezes sobre como alguns cineastas famosos como David Fincher ou Stanley Kubrick tendem a filmar a mesma cena mais de 100 vezes.

Como muitos personagens da vida real na história, exceto Murnau, são bastante desconhecidos para muitos de nós em comparação, o filme impulsiona livremente sua premissa de história, ao mesmo tempo que se mantém próximo de sua inspiração original. Além de inserir uma série de tomadas principais de “Nosferatu”, “Shadow of the Vampire” também recria vários outros momentos memoráveis ​​de “Nosferatu” enquanto Murnau e seu elenco e membros da equipe continuam fazendo seu filme, apesar de uma série de incidentes infelizes. Quando Fritz Arno Wagner (Cary Elwes) chega mais tarde na história como o novo diretor de fotografia de Murnau, as coisas acontecem mais suavemente do que antes, e sua atriz principal Greta Schroeder (Catherine McCormack) finalmente aparece. Apesar de um pequeno problema pessoal, esta jovem e bela atriz está pronta para seu close, mas não tem ideia do que seu diretor fará com ela durante as filmagens de sua última cena.

Indo em direção ao seu final inevitável um pouco apressado demais durante seu terceiro ato, o filme tropeça mais de uma vez, mas ainda prende nossa atenção graças à sua atmosfera palpavelmente fantasmagórica gerada pela hábil direção de Merhige. Ele e seu diretor de fotografia Lou Bogue preenchem a tela com uma série de detalhes para serem apreciados pelo público familiarizado com “Nosferatu”, e a trilha sonora melancólica de Dan Jones sutilmente sugere uma escuridão pairando em torno dos personagens do filme, enquanto ocasionalmente acentua vários momentos impressionantes. Um desses momentos é uma cena surpreendentemente comovente onde Schreck inesperadamente consegue o que ansiava por muitos séculos enquanto brincava um pouco com uma câmera de cinema. Este momento indelével deixa uma impressão muito mais poderosa do que outra semelhante em “Entrevista com o vampiro” de Neil Jordan (1994).

Nem é preciso dizer que o filme vive e morre com a atuação inesquecível de Dafoe, que merecidamente recebeu uma indicação ao Oscar por seu trabalho aqui. Com sua aparência nitidamente macilenta, Dafoe nasceu para interpretar figuras diabólicas para dizer o mínimo, mas ele vai mais longe aqui para mergulhar totalmente em seu personagem, e ele nos dá uma performance assustadoramente grande para ser saboreada em muitos aspectos. Embora deliberadamente exagerado às vezes para nossa diversão, ele nunca esquece a depravação absoluta de seu personagem, e ele também de alguma forma ganha nossa pena por nos transmitir habilmente a humanidade remanescente de seu personagem. Quando Schreck começa a discutir um pouco com dois outros personagens do romance de Stoker, Dafoe e o filme mergulham profundamente na miséria e no desespero de ser um vampiro por séculos.

Embora Dafoe virtualmente roube o show, os outros atores principais do filme também são maravilhosos em seus respectivos papéis. Murnau na vida real era supostamente muito legal e sensível, mas Malkovich é freqüentemente divertido de assistir enquanto parece tão presunçoso e arrogante quanto exigido, e ele e Dafoe se complementam bem. Como o elenco e os membros da equipe sempre sofridos de Murnau, Cary Elwes, Eddie Izzard, John Aden Gillet e Udo Kier são divertidos em suas interpretações de apoio coloridas, e Catherine McCormack traz um pouco de alegria ao filme antes que sua personagem tardiamente perceba o fato aterrorizante por trás de filmar sua última cena.

Embora o filme pudesse empurrar sua promessa de história ainda mais para mais diversão e intriga na minha humilde opinião, “Shadow of the Vampire” ainda é um trabalho muito atraente, além de ser um dos melhores filmes de vampiros dos últimos anos. É uma pena que Merhige tenha se afastado principalmente do cinema depois de seu próximo longa, “Suspeito Zero” (2004), mas ele nos deu um excelente filme de terror para pelo menos lembrar. “Shadow of the Vampire” continuará a ser considerado um dos maiores destaques na longa e ilustre carreira de Dafoe.

Fonte: www.rogerebert.com

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