“Dog Day Afternoon” é mencionado por um entrevistado porque retratava uma das duas instâncias anteriores de Nova York em que houve negociações entre a polícia e os homens que mantinham reféns. O outro exemplo foi o Attica Uprising, que Stanley Nelson narrou no soberbo documentário indicado ao Oscar, “Attica”. Attica terminou com uma batida policial que resultou na morte de reféns e prisioneiros. Coincidentemente, é a isso que o personagem de Al Pacino se refere quando grita “Attica! Attica” no filme de Lumet. O nome da prisão tornou-se um grito de guerra contra a brutalidade policial em uma época em que a polícia emulava a postura machista de policiais na tela como Joe Friday, Dirty Harry e Popeye Doyle, do NYPD.

Pelo menos 30 minutos se passam antes que um dos intertítulos na tela, pouco usados, anuncie que uma explicação para o crime está por vir. As palavras “Why We Were There” aparecem na tela antes de retornarmos a Shu’aib Raheem, líder do roubo fracassado. Ele e seus companheiros, Dawud A. Rahman, Yusef Abdallah Almussadig e Salih Ali Abdullah estavam todos na casa dos 20 anos quando tentaram adquirir armas ilegalmente na loja John and Al’s Sporting Goods em Williamsburg, Brooklyn, em 19 de janeiro de 1973. todos os muçulmanos sunitas, um grupo rival da Nação do Islã. Quando Raheem se tornou crítico da noi, ele é submetido a ameaças de violência que acredita vir delas. O massacre muçulmano hanafi em 1973, ocorrido no dia anterior, o convenceu de que sua família estava marcada para morrer. “Se ele tivesse ido para o condado de Nassau”, diz uma das cabeças falantes, “ele poderia ter conseguido uma arma legal lá. Ele não tinha antecedentes criminais”.

Jerry Riccio estava atrás do balcão do John and Al’s quando Raheem e sua equipe entraram. Riccio é o personagem mais colorido de “Hold Your Fire”, um nova-iorquino sensato cuja narração de sua provação tem todas as marcas de um verdadeiro contador de histórias. Enquanto Raheem nos fascina com suas explicações, sentimentos, medos e remorsos, Riccio fornece um contraponto igualmente cativante descrevendo como ele conseguiu escapar com os reféns. Ele também descreve os homens, referindo-se repetidamente a Dawud Rahman como “o carinha” que não fala muito e parecia estar lutando ativamente contra seus próprios sentimentos de culpa. Rahman também é entrevistado, e ele parece tão suave quanto Riccio descreveu. Quando Riccio descobre que Rahman ainda está na prisão, sua resposta surpreendente é de empatia e preocupação.

Fonte: www.rogerebert.com

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